Vo Nguyen Giap

Le général Vo Nguyen Giap était le plus haut commandant militaire du NLF pendant la guerre du Vietnam. Giap s'est avéré être un adversaire digne des Américains. En tant que commandant, Giap était prêt à mélanger sa tactique entre la guérilla classique et les attaques conventionnelles comme on l'a vu lors de l'offensive du Têt de 1968.

Giap est né en 1912. Il avait une éducation relativement confortable et à 14 ans, Giap a rejoint le groupe Tan Viet Cach Mang Dang - un groupe de jeunes de style révolutionnaire. Après avoir étudié dans un lycée (dont il prétendait avoir été expulsé pour avoir organisé des grèves d'étudiants), Giap a rejoint l'Université de Hanoi. Ici, il a obtenu un doctorat en économie, mais a enseigné l'histoire à l'école Thang Long en quittant l'université.

Giap a rejoint le Parti communiste en 1931 et a participé à des manifestations contre la domination coloniale française au Vietnam. Il a été arrêté pour ses activités en 1932 et a purgé 18 mois d'une peine de deux ans de prison. En 1939, la France interdit le communisme au Vietnam et Giap s'enfuit en Chine. Ici, il rejoint Ho Chi Minh, le futur leader du Nord Vietnam. Alors qu'il était en Chine, sa sœur, qui partageait ses sentiments anti-français, a été arrêtée puis exécutée au Vietnam. Sa femme a également été envoyée en prison où elle est décédée. Il ne fait aucun doute que ces deux événements ont eu un impact marqué sur Giap qui a presque certainement décidé, à la suite de ces deux deuils personnels, de consacrer sa vie au retrait de la France du Vietnam.

De 1942 à 1945, Giap a contribué à organiser la résistance contre l'armée japonaise qui avait envahi la Chine et le Vietnam. C'est à cette époque que Giap a perfectionné la tactique de guérilla que Mao Zedong devait utiliser si efficacement contre les Japonais.

La reddition du Japon en août 1945 a créé un vide de pouvoir au Vietnam. Les Français avaient perdu le contrôle de la région en raison de l'expansion japonaise. Ho Chi Minh a déclaré un gouvernement provisoire pour le Vietnam, qu'il dirigerait et en septembre 1945 Ho a annoncé la création de la République démocratique du Vietnam dans laquelle Giap était ministre de l'Intérieur. Cependant, à l'insu de Ho, les puissances qui dominaient les accords de paix de la Seconde Guerre mondiale avaient décidé de suivre une autre voie. Ils ont décidé que le nord du Vietnam serait sous le contrôle de la Chine nationaliste tandis que les Britanniques contrôleraient le sud. Cette décision ne tient pas compte de la volonté des Français de rétablir leur propre contrôle dans la région. En 1946, la Chine et la Grande-Bretagne ont retiré leurs troupes du Vietnam et la France a rétabli le contrôle de leur ancienne colonie.

Les Français ont refusé de reconnaître le gouvernement de Ho et le conflit a rapidement suivi entre les Français et les troupes dirigées par Giap. Au départ, Giap a connu de nombreux problèmes, les forces françaises étant mieux équipées. Cependant, l'armée française était dispersée, ce qui a permis à Giap de reconstituer ses forces. Une fois que les communistes ont établi le contrôle en Chine, Giap a constaté que ses forces recevaient un meilleur soutien de la Chine de Mao. La proximité de la Chine a également donné à Giap l'opportunité d'une base sûre pour les troupes blessées afin de recevoir une aide médicale loin des combats au Vietnam. Des experts expérimentés de la guérilla communiste chinoise ont également aidé Giap.

Giap a rapidement acquis la réputation d'être un maître de la guérilla. Cependant, contre les Français, il a également montré qu'il maîtrisait la tactique conventionnelle. À Dien Bien Phu, le commandant français, Navarre, espérait mobiliser les forces de Giap pour une bataille de masse basée sur les plans de bataille traditionnels. Giap déjoua la Navarre et encercla les forces françaises à Dien Bien Phu. Giap disposait de 70 000 hommes, soit cinq fois le nombre de soldats français. Il avait également des pièces d'artillerie de 105 mm et des canons antiaériens des Chinois et il les a utilisés pour s'assurer que les Français ne pouvaient pas utiliser de parachutages pour ravitailler les hommes à Dien Bien Phu. Lorsqu'il fut convaincu que les Français étaient suffisamment affaiblis, Giap ordonna une attaque à grande échelle (13 marse 1954). Le 7 maie les Français se sont rendus. 11 000 hommes ont été faits prisonniers et 7 000 hommes ont été tués ou blessés. Le 8 maie, les Français ont annoncé qu'ils se retiraient du Vietnam. Ce fut une victoire majeure pour Giap et a scellé sa renommée en tant que commandant militaire.

Tout au long de la guerre avec l'Amérique au Vietnam, Giap est resté commandant en chef des forces nord-vietnamiennes. L'impact des tactiques de guérilla du NLF a été bien documenté. Giap s'est assuré que les NLF se liaient d'amitié avec les villageois du Sud et travaillaient pour eux. Cependant, il est prouvé que lorsque les villages du Sud n’ont pas accueilli le NLF, il y a eu une punition sévère infligée par le NLF. Il serait facile d'échanger l'image de Giap et de ses troupes salués comme libérateurs de la domination coloniale dans tout le sud du Vietnam - mais ce n'était pas le cas.

Giap a également utilisé des tactiques conventionnelles comme l'offensive Tet de 1968 l'a démontré.

Après l'introduction de la vietnamisation par Richard Nixon, il y a eu une réduction du nombre de militaires américains au Vietnam. Cela a rendu l'armée du Sud-Vietnam vulnérable aux NLF et cela en a surpris peu lorsque les troupes des NLF sont entrées à Saigon le 30 avril.e, 1975. Une République socialiste du Vietnam a été déclarée et Giap a été nommé vice-premier ministre et ministre de la Défense. En 1980, Giap a perdu son poste de ministre de la Défense et en 1982, ayant perdu son poste de vice-premier ministre, il a pris sa retraite.

Certains, comme Stanley Karnow, considèrent Giap comme un commandant militaire majeur dans le moule de Wellington et de MacArthur. Le général Westmoreland ne partageait pas ce point de vue. Il a affirmé que Giap avait réussi parce qu'il avait un mépris total de la vie humaine et que le NLF avait subi d'énormes pertes en raison de son commandement. Westmoreland a affirmé que Giap était un adversaire redoutable mais pas un génie militaire.


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