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Guerre civile américaine juillet 1864

Guerre civile américaine juillet 1864

Juillet 1864 fut un mois curieux dans la guerre civile américaine. Alors qu'il aurait dû être clair que le Sud était dans une situation désespérée sur le plan militaire, une rumeur a circulé à Washington selon laquelle la capitale était sur le point d'être attaquée. En réalité, ce n'était jamais une option ouverte à Lee pour le moment. Cependant, la panique dans la ville a bien servi Lee. Sherman a poursuivi sa marche acharnée vers Atlanta.

1er juilletst: Le président Lincoln a nommé le sénateur William Pitt Fessenden secrétaire du Trésor. Bien que Fessenden était réticent à occuper ce poste, il s'est rapidement avéré être un très bon choix.

2 juilletDakota du Nord: Lee a ordonné que les troupes confédérées devaient détruire le chemin de fer Baltimore à Ohio. Si cela réussissait, cela entraverait considérablement le mouvement des troupes de l'Union si elles devaient défendre la capitale.

3 juilletrd: Washington DC était inondé de rumeurs selon lesquelles le Sud était sur le point de lancer une attaque contre lui; les chiffres dont il a été question étaient grossièrement gonflés, mais cela aurait cadré avec le désir de Lee de détruire le chemin de fer Ohio-Baltimore.

Sherman a poursuivi son avance sur Atlanta.

4 juillete: Lincoln a opposé son veto au projet de loi Wade-Davis qui aurait introduit des règlements sévères pour les États rebelles. Il était toujours convaincu qu'une politique de réconciliation était nécessaire, pas de rétribution.

Après avoir débordé ses adversaires, la force de Sherman était en fait plus proche d'Atlanta que les troupes du Sud. Cela a forcé le commandant du Sud dans la région, Johnston, à se retirer précipitamment pour qu'Atlanta soit mieux protégée. Johnston a mis en place sa ligne de défense le long de la rivière Chattahoochee.

5 juillete: La panique s'est ensuivie à Washington DC car beaucoup pensaient que la ville était sur le point d'être attaquée.

Lincoln a suspendu l'habeas corpus dans le Kentucky, car il pensait que le Sud recevait trop d'aide des citoyens de l'État. La loi martiale a été introduite dans tout l'État.

6 juillete: Des milliers de soldats de l'Union ont été transportés à Washington. C'est ce que Lee avait espéré en allégeant la pression sur son armée.

7 juillete: Le général Johnston, chargé de faire face à l'impossible pour Sherman, a reçu une lettre de Jefferson Davis critiquant sa décision de se retirer au Chattahoochee. Il a également informé Johnston qu'il ne recevrait plus de renforts.

8 juillete: Une partie de l'armée de Sherman a débordé les défenses de Chattahoochee et Johnston a décidé de se retirer à Atlanta.

9 juillete: Une force de 6000 membres de l'Union réunie à la hâte a combattu le Sud sur les rives de la Monocacy. Les 10 000 hommes du Sud, la plupart étaient expérimentés et endurcis au combat, ont submergé les troupes de l'Union. Mais l'avance du Sud a été considérablement retardée d'une journée - suffisamment de temps pour mieux organiser les défenses de Washington.

Johnston s'est retiré de ses positions le long du Chattahoochee et s'est retiré à Atlanta.

10 juillete: Sherman a pris la décision de ne pas effectuer un assaut frontal contre Atlanta.

11 juillete: Les troupes confédérées commandées par le général Early sont arrivées à la périphérie de la capitale. Cependant, l'impact de la chaleur estivale avait réduit le nombre qu'il commandait de 10 000 à 8 000. Early était également légèrement armé de petits canons d'artillerie. Le retard à la River Monocacy était vital pour les défenseurs car il a permis à une force de 20 000 personnes de se rassembler dans la ville et de construire plus de défenses. Les scouts ont informé Early de ce à quoi il était confronté et il a décidé d'abandonner son plan initial pour attaquer la capitale. En fait, Early a fait le contraire - il a ordonné à ses hommes de se retirer de leurs positions.

12 juillete: Lincoln a observé le retrait des troupes de Early de Fort Stevens.

14 juillete: Poursuivis par les troupes de l'Union, les hommes de Early se sont retirés dans la vallée de Shenandoah. Lincoln a exprimé sa conviction que la poursuite n'avait pas été assez vigoureuse.

16 juillete: Sherman a commencé son avance sur Atlanta.

17 juillete: Jefferson Davis a relevé Johnston de son commandement et a nommé John B Hood à sa place. Hood était le plus jeune commandant d'une armée pendant la guerre, âgé de 33 ans. Il a perdu son bras gauche à la bataille de Gettysburg et sa jambe droite à la bataille de Chickamauga. Davis espérait que son esprit combatif et sa bravoure incontestable déteindraient sur les hommes chargés de la défense d'Atlanta.

18 juillete: Lincoln a rejeté les pourparlers de paix provisoires avec le Sud, car ils fondaient leurs propositions sur la base d'un Sud indépendant.

19 juillete: Sherman a déployé son armée pour tenter d’entourer Atlanta. Trois armées distinctes de l'Union ont affronté les défenseurs à Atlanta - les armées du Tennessee dirigées par McPherson, Cumberland dirigée par Thomas et Ohio dirigées par Schofield. Hood a déterminé que sa meilleure approche était d'attaquer l'une d'elles et de lui infliger des dégâts considérables avant de passer à la suivante. Hood résolu d'attaquer l'armée de Cumberland.

20 juillete: Hood a attaqué l'armée du Cumberland avec 20 000 hommes à Peacetree Creek. Thomas avait un nombre similaire d'hommes. Cependant, l'armée du Sud à Atlanta avait passé des mois sur la défensive et non sur l'offensive. L'attaque a été un échec majeur: le Sud a perdu quatre brigadiers-généraux dans l'attaque et 4 000 hommes - 25% de ceux qui ont combattu pour le Sud lors de l'attaque. L'Union a perdu 300 morts et 1 300 blessés, soit moins de 10% du nombre total de soldats de l'Union qui ont combattu à Peacetree Creek. Pour Hood et Atlanta, l'échec de Peacetree Creek a été énorme.

21 juilletst: Les troupes de l'Union ont pris une redoute confédérée à Bald Hill, à l'extérieur d'Atlanta.

22 juilletDakota du Nord: Pas découragé par Peacetree Creek, Hood croyait toujours que l'esprit offensif était sa meilleure approche. Il a ordonné une attaque contre l'armée du Tennessee commandée par McPherson qui a été tué dans cette bataille. Les deux parties ont revendiqué la victoire dans la bataille. Le Nord a perdu un total de 3772 hommes (1333 blessés) alors que l'on pense que les Confédérés ont perdu 6 500 hommes tués et blessés et 2 000 autres disparus. Cependant, Hood a revendiqué la bataille comme une victoire car ses hommes ont capturé 13 canons d'artillerie. Mais les défenseurs d'Atlanta ne pouvaient pas se permettre de perdre 8 500 hommes en une seule bataille.

23 juilletrd: Les forces de l'Union ont subi une défaite majeure à Kernstown, perdant 1 200 hommes (600 tués) et ont fui dans le désarroi vers Bunker Hill, en Virginie-Occidentale.

27 juillete: Sherman a envoyé de grandes unités de cavalerie au sud d'Atlanta pour y couper les voies ferrées.

28 juillete: Hood a de nouveau attaqué l'armée du Tennessee. Ce fut également un échec puisque le Sud a perdu 4 600 hommes alors que l'Union n'en a perdu que 500.

31 juilletst: Lincoln a rencontré le général Grant pour discuter de la guerre. Grant était parfaitement conscient que la survie politique de Lincoln dépendait de la performance des forces de l'Union sur le terrain.