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Maréchal Gouvion-Saint-Cyr

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Maréchal Gouvion-Saint-Cyr

Cette vue nocturne atmosphérique montre le maréchal Gouvion-Saint-Cyr, travaillant pendant que son armée dort autour de lui.

Extrait de Histoire du Consulat et de l'Empire, faisant suite à l'Histoire de la Révolution Française de Louis Adolphe Thiers

Qui était qui dans les guerres napoléoniennes, Philip J Haythornthwaite Couvre plus d'un millier des plus importantes figures politiques, militaires, civiles et artistiques de la période révolutionnaire et napoléonienne, de toutes les puissances combattantes. Un ouvrage de référence très utile qui montre à quel point cette première « Grande Guerre » a étendu son influence. Chaque biographie est courte, avec trois à une page, mais cela permet à l'auteur de s'adapter à tant de caractères différents.


Gouvion-Saint-Cyr, Laurent, marquis de

Laurent Gouvion-Saint-Cyr, marquis de (lōräN´ märkē´ də gōōvyôN´-săN-sēr) , 1764�, maréchal de France. Il a servi dans la Révolution française et les guerres napoléoniennes et a été fait maréchal après sa victoire à Polotsk (1812). Après la restauration des Bourbons, il a servi deux fois (1815, 1817–821119) comme ministre de la guerre et a contribué à faire passer une loi pour organiser le recrutement militaire par gage volontaire et loterie et limiter l'arbitraire des promotions. En raison de ces tentatives pour limiter l'influence de la noblesse migratrice dans le corps des officiers, il est chassé de ses fonctions par les ultraroyalistes. Il a écrit sur les guerres napoléoniennes et a laissé des mémoires personnels.

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Contenu

Le mot français Maréchal fait remonter ses origines aux Carolingiens, du mot allemand ancien marascahl, un surveillant d'écurie qui s'occupait des chevaux du roi. Avec l'importance croissante du cheval de bataille au début du Moyen Âge, le rôle en vint à acquérir un certain prestige et commença à être connu sous le nom de Maréchal de France. Albéric Clément, qui mena l'avant-garde du roi Philippe-Auguste lors de la victoire sur les Anglais à Bouvines en 1214, fut le premier titulaire enregistré. Au début, le rôle était attribué à une seule personne, mais trois décennies après Bouvines, Louis IX de France s'embarqua pour la croisade de 1248 avec deux maréchaux. Dès le XVe siècle, les Maréchaux ne s'occupaient plus des chevaux et des écuries du Roi, et étaient simplement des chefs militaires, un rôle qu'ils conserveraient jusqu'à l'époque moderne. Bien que le poste soit resté très prestigieux, leur nombre a augmenté au fil des siècles, Louis XIV nommant jusqu'à 51 maréchaux au cours de son règne de 72 ans. Dans les années qui ont précédé la Révolution française, il y avait constamment 15-16 maréchaux, mais une loi du 4 mars 1791 a réduit leur nombre à six et un décret du 21 février 1793 a aboli complètement la dignité. [1]

Onze ans plus tard, Napoléon Bonaparte devient Empereur des Français et veut instituer une élite militaire pour le nouvel Empire français. L'article 48 du titre du sénatus-consulte du 19 mai 1804 institue les grands officiers de l'Empire, parmi lesquels les plus hauts gradés sont les maréchaux. [2] Dans la hiérarchie de la Cour Impériale, ils arrivent au cinquième rang, derrière l'Empereur et l'Impératrice, la famille impériale, les grands dignitaires et les ministres. [3] Ils avaient droit à une étiquette particulière : chaque fois que l'Empereur leur écrivait, il les appelait Mon cousin (« Cousin »), lorsqu'un tiers leur écrirait, ils seraient appelés Monsieur le Maréchal et quand on leur parlait, ils seraient appelés Monseigneur ("Mon Liege"). Ils ont été accueillis par 13 coups de canon lorsqu'ils étaient à leur quartier général et 11 à l'extérieur. Ils avaient également droit à leurs armoiries personnelles. [4]

Bien qu'il s'agisse d'une dignité purement civile réservée aux généraux distingués et non d'un grade militaire, un maréchal affichait quatre étoiles, tandis que le plus haut grade militaire de l'époque, le général de division en affichait trois. Contrairement à une idée bien établie et à la représentation sur la plupart des tableaux de l'époque, les quatre étoiles du Maréchal étaient argentées et non dorées. Un maréchal était tenu de porter un uniforme standard, établi par décret le 18 juillet 1804 et conçu par le peintre Jean-Baptiste Isabey et le dessinateur Charles Percier. Néanmoins, les maréchaux choisissaient souvent de porter soit des variantes de l'uniforme officiel, soit des costumes de conception totalement différente. Le signe distinctif ultime d'un maréchal était son bâton. Il était cylindrique de 50 centimètres de long et de 4 centimètres et demi de diamètre, en bois et recouvert de velours bleu foncé, décoré d'aigles royaux ou d'abeilles, tous deux symboles impériaux. [5]

La création de la nouvelle dignité civile a permis à Napoléon de renforcer son régime nouvellement créé en récompensant les plus précieux des généraux qui avaient servi sous son commandement lors de ses campagnes en Italie et en Egypte ou des soldats qui avaient occupé des commandements importants pendant les guerres de la Révolution française. Par la suite, d'autres généraux supérieurs ont été promus à six reprises, principalement à la suite de grandes victoires sur le champ de bataille. Avec le recul, les choix de Napoléon pour le Maréchalat n'ont pas toujours été bien inspirés. [6]

Première promotion (1804) Modifier

La première promotion a créé dix-huit nouveaux maréchaux d'Empire et a coïncidé avec la proclamation du Premier Empire français et a été l'occasion pour le nouvel empereur de renforcer le nouveau régime. La liste comprenait 14 noms de généraux qui avaient servi dans les armées de la République pendant les guerres de la Révolution française : sept d'entre eux étaient des généraux qui avaient servi directement sous Napoléon lors de ses campagnes en Italie et en Égypte. Par ailleurs, il a également pris soin de récompenser plusieurs officiers généraux qui avaient acquis une notoriété et une influence politique considérables en commandant les armées de la République, ainsi que plusieurs généraux très prometteurs qui avaient occupé des commandements divisionnaires importants dans l'armée du Rhin. Ces derniers étaient bien connus pour leurs sentiments largement républicains et n'avaient jamais servi sous le commandement de Napoléon. En les récompensant pour leurs réalisations militaires, Napoléon a cherché à gagner leur loyauté et à s'assurer qu'ils seraient des partisans plutôt que des adversaires du nouveau régime impérial. [3] [6]

Dans l'ensemble, la première promotion comprenait 14 noms de généraux. Une première liste a été rédigée par le secrétaire d'État Henri Jacques Guillaume Clarke, puis modifiée par l'empereur. Napoléon a ajouté de sa propre écriture le nom de Murat, qui était visiblement absent du brouillon de Clarke. C'était peut-être une omission, mais il semble n'y avoir aucune preuve à cet effet. La liste finale comprenait les noms suivants, dans un ordre qui reste à ce jour incertain :

    , un soldat expérimenté de la Ancien Régime, une partie du corps expéditionnaire français pendant la guerre d'Indépendance américaine, qui était devenu le chef d'état-major « indispensable » de Napoléon, créant un système d'état-major complexe composé principalement de trois groupes qui se sont avérés très efficaces [7] , qui avait épousé la sœur de Napoléon, Caroline , et s'est ensuite fait un nom sous le commandement de son beau-frère en tant que commandant de cavalerie fringant. Plus tard nommé roi de Naples. , un soldat compétent mais sans exception, qui avait été le commandant en chef de l'armée française qui a vaincu l'Espagne et l'a expulsée de la première coalition , le héros de Fleurus, un républicain convaincu, qui avait occupé des commandes importantes et fait campagne sur le Rhin, un soldat tenace et tenace, l'un des anciens commandants supérieurs de division de Napoléon de la première campagne d'Italie et qui a par la suite acquis une réputation considérable en tant que commandant indépendant des armées, un tacticien qualifié, un autre des commandants supérieurs de division de Napoléon de la première campagne d'Italie, a servi en tant que ministre de la Guerre et ambassadeur en Autriche sous le Directoire, il était l'un des commandants de division de Jourdan dans l'armée du Rhin et lui-même républicain, qui a également combattu avec Napoléon en Italie en tant que commandant de division et commandant de l'armée de l'Ouest pendant le Consulat , un républicain féroce, il avait été ami avec le journaliste Jean-Paul Marat et s'est élevé pour devenir un soldat influent un d diplomate qui fut le héros de la bataille de Castricum. , un commandant et organisateur fiable, qui avait servi sous Jourdan et Jean Victor Marie Moreau et devint le bras droit de Masséna pendant les campagnes de 1799-1800 , un soldat distingué qui se montra courageux en Italie et en Egypte, devenant général de division et commandant de la garde consulaire , un commandant capable qui a servi avec grande distinction pendant la guerre de la deuxième coalition à Zurich et à Hanovre , un excellent officier de cavalerie qui s'est distingué dans la guerre de la première coalition , peut-être le meilleur général de Napoléon, un républicain et un commandant de la garde consulaire et avait déjà un bilan impressionnant, servant également dans l'expédition d'Égypte, bien qu'il y ait eu des rumeurs selon lesquelles Davout avait en fait atteint le rang de maréchal en raison de la mort de deux de ses patrons (le général Desaix à Marengo, et Charles Leclerc est mort de la fièvre jaune en Haïti), un bon commandant de cavalerie, et l'un des amis les plus proches de Napoléon

Quatre noms supplémentaires ont été mentionnés sur la liste : il s'agissait d'anciens généraux supérieurs qui avaient commandé des armées et avaient été élus sénateurs de la République. Leur statut était honorifique en raison de leur âge et ils n'étaient pas destinés à recevoir des commandes sur le terrain.

    , le plus ancien maréchal choisi par Napoléon, soi-disant honorifique mais en fait, Kellermann s'est avéré l'un des Napoléons les plus efficaces pour gérer les forces de réserve. , qui a continué à servir comme commandant de terrain , qui a combattu à la frontière des Pyrénées contre l'Espagne, remportant plusieurs victoires clés, mais après être devenu maréchal, n'a plus jamais occupé le commandement militaire actif , un ami proche et partisan de Georges Danton, le rendant utile politiquement pour Napoléon

Deuxième promotion (1807) Modifier

    , un commandant qualifié, qui avait servi sous Napoléon lors du siège de Toulon, au cours duquel il a personnellement repoussé les Britanniques dans la mer, sans parler de sa vaillance pendant la campagne d'Italie. Fait marshall pour sa performance à la bataille de Friedland

Troisième promotion (1809) Modifier

Trois nouveaux maréchaux ont été créés au lendemain de la bataille de Wagram.

    , le seul maréchal de l'Empire à être promu sur un champ de bataille, et fut le choix de Napoléon pour la « France » , le choix de Napoléon pour « l'armée » , était le choix de « l'amitié », probablement à Napoléon

Quatrième promotion (1811) Modifier

    , l'un des maréchaux les plus éminents et les plus réussis des guerres napoléoniennes et le seul maréchal à avoir obtenu son relais dans les guerres péninsulaires après sa victoire à Taragona. [8]

Cinquième promotion (1812) Modifier

    est fait maréchal après avoir mis en déroute une armée russe à Polotsk, défendant le fer de lance français qui se dirigeait vers Moscou. Ceci, en reconnaissance, fait de lui un maréchal

Sixième promotion (1813) Modifier

    était un fervent partisan de Napoléon et a participé à l'invasion de la Russie. Il faisait partie de l'arrière-garde de la désastreuse bataille de Leipzig et s'est noyé, n'ayant servi comme maréchal d'Empire que pendant trois jours. Il était le premier et le seul maréchal de Napoléon d'origine polono-lituanienne

Septième promotion (1815) Modifier

    a été fait maréchal aux dernières étapes de la carrière militaire de Napoléon. Général de cavalerie compétent tout au long des guerres napoléoniennes, Grouchy est nommé maréchal avant les 100 jours. Il a été largement blâmé pour ne pas s'être joint à Napoléon pour la bataille de Waterloo, se lançant dans des batailles inutiles avec le commandant prussien, Von Blücker.

Controverses Modifier

Parmi les hommes qui se sont vu offrir le Maréchalat, il y avait un mélange de généraux célèbres, qui avaient commandé les armées de la République (Brune, Jourdan, Kellermann, Lefebvre, Masséna, Moncey), ainsi que des généraux plus subalternes, dont le commandement n'a jamais dépassé forces divisionnaires (Mortier, Ney, Soult). Il comprenait même des généraux relativement obscurs des expéditions italiennes ou égyptiennes de Napoléon, qui avaient récemment obtenu leur promotion au grade militaire supérieur de général de division, mais n'avaient jamais occupé de commandements importants (Bessières, Davout, Lannes). Sans surprise, cela a créé un certain mécontentement parmi les commandants les plus hauts placés. André Masséna s'est fait remarquer par sa remarque sardonique, « Nous sommes quatorze. », ce qu'il a marmonné lorsque ses amis sont venus le féliciter pour sa nomination. Auguste Frédéric Louis Viesse de Marmont, alors jeune général, peut-être amer de ne pas avoir été nommé a également observé que : « Si Bessières est maréchal, alors n'importe qui peut l'être. Ironiquement, Marmont lui-même a été nommé maréchal de l'Empire en 1809, bien qu'il ait été dit qu'il a reçu la distinction pour son amitié étroite avec Napoléon par opposition à tout grand général.

Maréchal Titres Naissance Décès Promu Record de bataille Portrait Commandes détenues
Pierre Augereau Duc de Castiglione 21 octobre 1757 à Paris 12 juin 1816 à La Houssaye-en-Brie 1804 Bataille de Loano, Bataille de Castiglione, Bataille d'Arcole, Bataille d'Ulm, Bataille d'Iéna-Auerstedt, Bataille d'Eylau, Siège de Gérone, Bataille de Leipzig Commandant divisionnaire dans les Pyrénées, commandant divisionnaire dans l'armée d'Italie, VII Corps (Grande Armée) (1803-1811), partie de l'arrière-garde dans la campagne de Russie, IX Corps (Grande Armée) (1813-1814), Armée de Lyon (1814)
Jean-Baptiste Bernadotte Prince de Pontecorvo plus tard roi de Suède 26 janvier 1763 à Pau 8 mars 1844 à Stockholm 1804 Siège de Culladore, Bataille de Fleurus, Bataille de Theiningen, Bataille d'Ulm, Bataille d'Austerlitz, Bataille d'Auerstedt, Bataille de Wagram, Bataille de Großbeeren, Bataille de Dennewitz, Bataille de Leipzig 71e Demi Brigade, Commandement de Division dans l'armée de Sambre-et-Meuse, 4e Division dans l'Armée d'Italie, Ambassadeur de France à Vienne, Ministre de la guerre (1798), Commandant de l'Armée de l'Ouest, Gouverneur de Louisiane (Jamais a pris le poste lorsque la Louisiane a été vendue aux États-Unis), gouverneur de Hanovre (1804-1805), armée d'Allemagne du Nord (1805), I Corps (Grande Armée) (1805-1807), gouverneur des ports hanséatiques (1808) , 9e corps (Saxe) (1809), Armée de défense de Walchren (fin 1809), En tant que roi de Suède : Armée du Nord dans la guerre de la sixième coalition
Louis-Alexandre Berthier Prince de Wagram, Prince Souverain de Neuchâtel 20 novembre 1753 à Versailles 1er juin 1815 à Bamberg 1804 Bataille de Rhode Island, Siège de Yorktown, Bataille de Rivoli, Bataille d'Ulm, Bataille d'Austerlitz, Bataille d'Iéna-Auerstedt, Bataille d'Eylau, Bataille de Friedland, Bataille de La Corogne, Bataille de Ratisbonne, Bataille d'Eckmühl, Bataille d'Aspern -Essling, Bataille de Wagram, Bataille de Znaim, Bataille de Smolensk, Bataille de Borodino, Bataille de la Bérézina, Bataille de Lützen, Bataille de Bautzen, Bataille de Dresde, Bataille de Leipzig, Bataille de Hanau, Bataille de Brienne, Bataille de Champaubert, Bataille de Montmirail, Bataille de Château-Thierry, Bataille de Vauchamps Commandement temporaire de l'armée d'Italie (1797-1798) Chef d'état-major de Napoléon (1792-1814), Commandement temporaire de l'armée contre l'Autriche (1809)
Jean-Baptiste Bessières Duc d'Istrie 6 août 1768 à Prayssac 1er mai 1813 près de Lützen 1804 Bataille du Boulou, Bataille d'Abukir, Bataille de Marengo, Bataille d'Austerlitz, Bataille d'Eylau, Bataille de Medina del Rioseco, Bataille d'Aspern-Essling, Bataille de Wagram, Bataille de Fuentes de Oñoro, Bataille de Lützen Garde impériale (Napoléon I), Commandement de la cavalerie dans la Grande Armée au début de 1813
Guillaume Brune Comte de l'Empire 13 mars 1763 à Brive-la-Gaillarde 2 août 1815 à Avignon 1804 Bataille de Valmy, Bataille de Hondschoote, Bataille de Fleurus, Bataille de Neerwinden, Révolte Fédéraliste, 13 Vendémiaire,

(Bas-Rhin), état-major de l'armée de la Moselle, adjudant général chef de brigade, actif dans l'armée du Rhin, général de brigade, adjoint et commandement de l'aile droite dans l'armée d'Italie, défense de Gênes, colonel général consulaire Garde, gouverneur général du camp de Boulogne, corps en Autriche et en Prusse,

II Corps en Espagne, Chef des Forces en Espagne, IV Corps (1813), Commandement des Forces françaises à la frontière des Pyrénées, Chef d'état-major de la campagne de Waterloo


Les dernières années [ modifier | modifier la source]

Lors de la restauration des Bourbons, il fut créé pair de France et, en juillet 1815, fut nommé ministre de la Guerre, mais démissionna de ses fonctions en novembre suivant. Au cours de cette nomination, il tenta d'aider son ami de longue date et collègue maréchal Ney en lui fournissant un jury de quatre autres maréchaux napoléoniens, mais fut déshonoré lorsque le maréchal Moncey refusa même d'y siéger. En juin 1817, il est nommé ministre de la Marine sous prétexte de reprendre la place de ministre de la Guerre, ce qu'il fait en septembre et continue d'exercer jusqu'en novembre 1819. Pendant ce temps, il initie de nombreuses réformes, notamment en ce qui concerne les mesures tendant à rendre le l'armée une force nationale plutôt qu'une force dynastique. Il s'efforça de sauvegarder les droits des soldats vétérans de l'Empire, organisa l'état-major et révisa le code de droit militaire et le règlement des pensions. Il est fait marquis en 1817. Laurent de Gouvion-Saint-Cyr meurt le 17 mars 1830 à Hyères, ville du sud-est de la France. Dans l'ensemble, ses suggestions brutales mais correctes, son aversion pour la grandeur, son incorruptibilité, sa droiture ont attiré l'aversion de beaucoup de ses contemporains moins scrupuleux, et ont été lésés.


Chateaubriand sur La vie dans une société en voie de dissolution

François-René de Chateaubriand (1768–1848) était un historien, diplomate et écrivain français. Longtemps reconnu comme l'un des premiers romantiques français, il fut, de son vivant, célébré pour ses nouvelles. Aujourd'hui, cependant, il est surtout connu pour sa publication posthume mémoire, Mémoires d’Outre-Tombe, qui sera réédité par New York Review Livres Classiques comme Mémoires d'outre-tombe en février. Dans le sélection ci-dessous, Chateaubriand observe la société parisienne se dissoudre et se recomposer au lendemain de la Révolution française.

SOCIÉTÉ—PARIS

Quand, avant la Révolution, j'ai lu l'histoire des troubles publics entre les différentes nations, je ne pouvais pas concevoir comment les gens avaient vécu à cette époque. J'étais étonné que Montaigne pût écrire si gaiement dans un château qu'il ne pût même pas se promener sans courir le risque d'être enlevé par des bandes de ligueurs ou de protestants.

La Révolution m'a fait comprendre combien il est possible de vivre dans de telles conditions. Les moments de crise redoublent la vie de l'homme. Dans une société qui se dissout et se recompose, la lutte de deux esprits, le choc du passé et de l'avenir, l'entremêlement des anciennes et des nouvelles, en font une concoction éphémère qui ne laisse pas le temps à l'ennui. Passions et personnages mis en liberté s'y déploient avec une énergie inimaginable dans une ville bien régulée. Les infractions à la loi, l'exemption des devoirs, des coutumes et des bonnes manières, les dangers même intensifient l'attrait de ce désordre. La race humaine en vacances déambule dans la rue, débarrassée de ses maîtres et ramenée un instant à son état naturel, elle n'a pas besoin d'une bride civique jusqu'à ce qu'elle assume le joug des nouveaux tyrans, que la licence engendre.

Je ne vois pas de meilleure façon de décrire la société de 1789 et 1790 que de la comparer à l'architecture de l'époque de Louis XII et de François Ier, lorsque les ordres grecs ont commencé à se combiner avec le style gothique, ou, plutôt, en comparant cela à l'ensemble des ruines et des tombeaux de tous les siècles, entassés pêle-mêle après la Terreur dans le cloître des Petits-Augustins — sauf que les ruines dont je parle étaient vivantes et changeantes. Dans tous les coins de Paris, il y avait des rassemblements littéraires, des réunions politiques et des spectacles de théâtre. De futures célébrités erraient dans la foule inconnue, comme des âmes sur les bords du Léthe avant de se prélasser dans la lumière. J'ai vu le maréchal Gouvion-Saint-Cyr jouer un rôle dans le La Mère coupable au Théâtre du Marais. On allait du club des Feuillants au club des Jacobins, des bals et des maisons de jeu à la foule du Palais-Royal, de la tribune de l'Assemblée nationale à la tribune du plein air. Des délégations populaires, des piquets de cavalerie et des patrouilles d'infanterie défilaient dans tous les sens dans les rues. A côté d'un homme en robe française, aux cheveux poudrés, une épée au côté, un chapeau sous le bras, des chaussures en cuir et des bas de soie, marchait un homme aux cheveux non poudrés coupés près du crâne, vêtu d'une redingote anglaise et d'un cravate américaine. Dans les théâtres, les acteurs annonçaient les dernières nouvelles, et la fosse éclatait en chant patriotique. Des pièces d'actualité attiraient les foules : un prêtre apparaissait sur scène, et les gens criaient, Calotine ! Calotine ! et le prêtre répondrait, Messieurs, Vive la Nation ! Tout le monde s'empressa d'entendre Mandini et sa femme Viganoni chanter avec Rovedino à l'Opéra-Buffa, quelques minutes seulement après avoir entendu "Ça ira" hurler dans la rue ils allèrent admirer Madame Dugazon, Madame Saint-Aubin, Carline, le petit Olivier, Mademoiselle Contat, Molé, Fleury et la jeune sensation Talma, fraîchement sortie de la pendaison de Favras.

Les promenades du boulevard du Temple et du boulevard des Italiens - surnommés « le Coblentz » - et toutes les allées du jardin des Tuileries étaient inondées de femmes à la mode. Les trois jeunes filles de Grétry y brillaient, blanches et roses comme leurs robes. Tous les trois seraient bientôt morts. "Elle s'est endormie pour toujours", a déclaré Grétry à propos de l'aînée, "assise sur mes genoux, aussi belle qu'elle l'était dans la vie." Une multitude de voitures sillonnaient le carrefour boueux où éclaboussaient les sans-culottes, et l'on voyait la belle madame de Buffon assise seule dans un phaéton du duc d'Orléans, garé devant la porte de quelque club.

Tout ce qui était élégant et de bon goût dans la société aristocratique se réunissait à l'hôtel de La Rochefoucauld, aux soirées de mesdames de Poix, d'Hénin, de Simiane et de Vaudreuil, ou dans ces quelques salons de la haute magistrature qui restaient encore ouverts. Dans les maisons de M. Necker, M. le comte de Montmorin, et les divers autres ministres réunis (avec Mme de Staël, la duchesse d'Aiguillon, mesdames de Beaumont et de Sérilly) toutes les icônes de la nouvelle France et tous les libertés des mœurs nouvelles. Un cordonnier en habit de la garde nationale s'est agenouillé pour mesurer votre pied un moine, qui a traîné une robe noire ou blanche sur le sol le vendredi, le dimanche portait un chapeau rond et un manteau de profane un capucin rasé de près a lu le journal en une taverne et dans un cercle de femmes frivoles était assise une religieuse à l'air grave, une tante ou une sœur chassée de son couvent. Les foules visitaient désormais ces monastères ouverts sur le monde alors que les voyageurs à Grenade se promènent dans les salles abandonnées de l'Alhambra, ou qu'ils s'attardent, à Tivoli, sous les colonnes du temple de la Sibylle.

Pour le reste, ce sont bien des duels et des amours, des liaisons carcérales et des rendez-vous mystérieux parmi les ruines, sous un ciel tranquille, dans la paix et la poésie de la nature, bien des promenades lointaines, silencieuses, solitaires ponctuées de serments éternels et d'affections indicibles. , au tumulte sourd d'un monde en fuite, au bruit lointain d'une société en ruine, qui menaçait de s'effondrer et d'écraser toute chance de bonheur placée au pied des événements. Quand une personne était perdue de vue pendant vingt-quatre heures, personne n'était sûr de la revoir. Certains prirent la route des Révolutionnaires, d'autres envisageaient la guerre civile, d'autres partaient pour l'Ohio, envoyant des plans de châteaux à construire parmi les sauvages, d'autres allaient rejoindre les princes : tous allègrement, souvent sans un sou dans leurs poches, les royalistes alléguant que l'on de ces matins un acte du parlement mettrait fin à tout, et les patriotes, tout aussi insouciants dans leurs espérances, proclameraient le règne de la paix, du bonheur et de la liberté. Ils ont chanté:

La sainte chandelle d'Arras,
Le flambeau de la Provence,
S'ils ne nous éclairent pas,
Mettent le feu dans la France
On ne peut pas les toucher,
Mais on espère les moucher.

Et c'est ainsi qu'ils pensaient Robespierre et Mirabeau ! « Il est aussi peu au pouvoir d'une faculté terrestre d'empêcher les Français de parler, dit L'Estoile, que d'enterrer le soleil dans la terre ou de le noyer dans un puits.

Le palais des Tuileries, transformé en une grande prison remplie de prisonniers, dominait ces fêtes de destruction. Même les condamnés s'amusaient à attendre la charrette, les cisailles et la chemise rouge qu'on avait suspendue pour sécher. Des fenêtres, ils pouvaient contempler les illuminations éblouissantes du cercle de la reine.

Les brochures et les journaux prolifèrent par milliers. Satires, poèmes et chansons de la Actes des Apôtres répondu à la Ami du peuple ou la Modérateur, édité par le club royaliste et édité par Fontanes. Dans la section politique du Mercure de France, écrivait Mallet-Dupan contre La Harpe et Chamfort, qui contribuaient à la section littéraire de ce même journal. Champcenetz, le marquis de Bonnay, Rivarol, Boniface Mirabeau le Jeune (un Holbein de l'épée qui, en Rhénanie, éleva une légion appelée les Hussards de la mort), Honoré Mirabeau l'Ancien, tous ces hommes s'amusaient à dessiner des caricatures au cours d'un dîner. et composer un Petit Almanach des Grands Hommes. Après le dîner, Honoré allait déclarer la loi martiale ou saisir les biens du clergé. Il passerait la nuit chez madame le Jay après avoir annoncé qu'il ne quitterait l'Assemblée nationale qu'à coups de baïonnette. L'égalité conféra avec le diable dans les carrières de Montrouge puis retourna au Jardin de Monceau pour présider aux orgies organisées par Laclos. Le futur régicide n'avait nullement dégénéré de ses aïeux : deux fois prostitué, la débauche l'avait vidé et livré aux mains de l'ambition. Lauzun, déjà ridé et flétri, dîna dans sa petite maison de la barrière du Maine avec des danseurs de l'opéra, qui s'asseyaient négligemment enlacés avec MM. de Noailles, de Dillon, de Choiseul, de Narbonne, de Talleyrand et quelques autres hommes élégants. du jour, dont il reste encore deux ou trois momies.

La plupart des courtisans célèbres pour leur immoralité à la fin du règne de Louis XV et sous le règne de Louis XVI s'étaient enrôlés sous le drapeau tricolore : ils avaient presque tous combattu dans la guerre d'Amérique et barbouillé leurs rubans aux couleurs républicaines. La Révolution s'en servit tant qu'elle n'était que de taille moyenne, et ils devinrent même les premiers généraux de ses armées. Le duc de Lauzun, l'amant romantique de la princesse Czartoryska, une femme poursuiveuse des grands chemins, une Lovelace qui avait avais celui-ci et avais celui-là, selon le jargon chaste et noble de la cour, ce duc de Lauzun devint le duc de Biron, qui commanda les forces de la convention dans les guerres de Vendée. Quel dommage! Le baron de Besenval, révélateur mensongère et cynique de la corruption dans la haute société, mouche bourdonnant autour des puérilités de la vieille monarchie mourante, ce baron ennuyeux, compromis par les affaires de la Bastille, n'a été sauvé par M. Necker et Mirabeau que parce que il était suisse. Quelles misérables choses ! Pourquoi de tels hommes s'étaient-ils impliqués dans de tels événements ? A mesure que la Révolution grandissait, elle abandonna dédaigneusement ces frivoles apostats du trône. Il avait eu besoin de leurs vices et maintenant il avait besoin de leurs têtes. Aucun sang n'était au-dessus du mépris, pas même le sang de Mme du Barry.

De Mémoires d'outre-tombe : 1768-1800, de François-René de Chateaubriand , traduit par Alex Andriesse. Publié avec la permission de NYRB Classics.

François-René de Chateaubriand (1768-1848) était un écrivain, historien et diplomate, et est considéré comme l'un des premiers auteurs romantiques de France.

Alex Andriesse est écrivain et traducteur. Il vit aux Pays-Bas.


1911 Encyclopædia Britannica/Gouvion Saint-Cyr, Laurent, Marquis de

GOUVION SAINT-CYR, LAURENT, Marquis de (1764-1830), maréchal français, est né à Toul le 13 avril 1764. A dix-huit ans, il se rend à Rome en vue de poursuivre l'étude de la peinture, mais bien qu'il continue ses études artistiques après de retour à Paris en 1784, il n'adopta jamais définitivement le métier de peintre. En 1792, il est nommé capitaine d'un bataillon de volontaires et fait partie de l'état-major du général Custine. L'avancement suivit rapidement, et en deux ans il était devenu général de division. En 1796, il commanda la division centrale de l'armée de Moreau dans la campagne du Rhin, et par son sang-froid et sa sagacité, il l'a beaucoup aidé dans la célèbre retraite de la Bavière au Rhin. En 1798, il succéda à Masséna à la tête de l'armée d'Italie. L'année suivante, il commanda l'aile gauche de l'armée de Jourdan en Allemagne mais lorsque Jourdan fut remplacé par Masséna, il rejoignit l'armée de Moreau en Italie, où il se distingua face aux grandes difficultés qui suivirent la défaite de Novi. Lorsque Moreau, en 1800, fut nommé au commandement de l'armée du Rhin, Gouvion St-Cyr fut nommé son principal lieutenant, et le 9 mai remporta une victoire sur le général Kray à Biberach. Il n'était cependant pas en bons termes avec son commandant et se retira en France après les premières opérations de la campagne. En 1801, il est envoyé en Espagne pour commander l'armée destinée à l'invasion du Portugal et est nommé grand officier de la Légion d'honneur. Lorsqu'un traité de paix fut conclu peu après avec le Portugal, il succéda à Lucien Bonaparte comme ambassadeur à Madrid. En 1803, il fut nommé au commandement d'un corps d'armée en Italie, en 1805 il servit avec distinction sous Masséna, et en 1806 fut engagé dans la campagne d'Italie méridionale. Il participa aux campagnes de Prusse et de Pologne de 1807, et en 1808, année où il fut fait comte, il commanda un corps d'armée en Catalogne mais, ne voulant pas obéir à certains ordres qu'il reçut de Paris (pour lesquels voir Oman , guerre péninsulaire, vol. iii.), il a démissionné de son commandement et est resté en disgrâce jusqu'en 1811. Il était toujours un général de division, ayant été exclu de la première liste des maréchaux en raison de son action en refusant d'influencer les troupes en faveur de l'établissement de l'Empire . Dès l'ouverture de la campagne de Russie, il reçut le commandement d'un corps d'armée et, le 18 août 1812, obtint une victoire sur les Russes à Polotsk, en reconnaissance de laquelle il fut créé maréchal de France. Il a reçu une blessure grave dans l'une des actions lors de la retraite générale. St-Cyr se distingua à la bataille de Dresde (26-27 août 1813), et dans la défense de cette place contre les Alliés après la bataille de Leipzig, ne capitulant que le 11 novembre, lorsque Napoléon s'était retiré sur le Rhin . À la restauration des Bourbons, il fut créé pair de France, et en juillet 1815 fut nommé ministre de la guerre, mais démissionna de ses fonctions en novembre suivant. En juin 1817, il fut nommé ministre de la marine et, en septembre suivant, reprit à nouveau les fonctions de ministre de la guerre, qu'il continua à exercer jusqu'en novembre 1819. Pendant ce temps, il effectua de nombreuses réformes, notamment en ce qui concerne les mesures tendant à faire de l'armée un nationale plutôt qu'une force dynastique. He exerted himself also to safeguard the rights of the old soldiers of the Empire, organized the general staff and revised the code of military law and the pension regulations. He was made a marquess in 1817. He died at Hyéres (Var) on the 17th of March 1830: Gouvion St-Cyr would doubtless have obtained better opportunities of acquiring distinction had he shown himself more blindly devoted to the interests of Napoleon, but, Napoleon paid him the high compliment of referring to his "military genius," and entrusted him with independent commands in secondary theatres of war. It is doubtful, however, if he possessed energy commensurate with his skill, and in Napoleon's modern conception of war, as three parts moral to one technical, there was more need for the services of a bold leader of troops whose “doctrine”-to use the modern phrase-predisposed him to self-sacrificing and vigorous action, than for a savanl in the art of war of the type of St-Cyr. Contemporary opinion, as reflected by Marbot, did justice to his "commanding talents," but remarked the indolence which was the outward sign of the vague complexity of a mind that had passed beyond the simplicity of mediocrity without attaining the simplicity of genius.

He was the author of the following works, all of the highest value: Journal des operations de l'armée de Catalogne en 1808 et 1809 (Paris, 1821) Mémoires sur les champagnes des armées de Rhin et de Rhin-et-Moselle de 1794 à 1797 (Paris, 1829) and Mémoires pour servir d l'histoire militaire sous le Directoire, le Consulat, et l'Empire (1831).


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The northern flank, Polotzk &mdash the finale

Since the first battle at Polotzk on 18 August, action had been limited to patrolling and skirmishing. The town itself was mainly constructed of wood, which was used to build huts, feed the fires and to build defence works to the north of the town. By October, much of the place had simply disappeared. Abraham Rosselet, 1 recorded that:

General Prince Ludwig Adolph Peter von Wittgenstein, commander of the 1st Russian Independent Corps, which operated against the II and VI Corps of the Grande Armée around Polotzk. He was from a Westphalian family. In 1813 he commanded the allies at the battle of Bautzen on 20&mdash21 May, where he was defeated he then resigned and reverted to commanding a corps. At his throat is the Austrian Order of Maria Theresia. Author&rsquos collection.

Le camp était assis dans la plaine en avant de cette place. Le camp était plutot un village on s&lsquoy était établi dans de fortes et bonnes baraques, construi de manière a se garantir du froid, car on comptait y passer l&rsquohiver.[The camp was on the plain in front of the place. The camp was a real town, made up of fine, strong huts, constructed as to be warm because we expected to overwinter there.]

The deadly fever and typhus continued to rage. In the four &lsquohospitals&rsquo, 2 which the allies had built on the banks of the Dwina, there died about 100-150 men each day. As there were not enough men to bury the corpses, they were just thrown out of the windows into the river. As the river provided the drinking, cooking and washing water, the high mortality rate is scarcely to be wondered at.

Due to the absence of regular food supplies, the men were reduced to eating anything that they could find. Cowskins were cut into narrow strips and boiled, toads and frogs were fried, old fish, cats and dogs, herbs and mushrooms, animal entrails, offal and blood - it all went into the pot. Each corps was allocated an area from which to obtain its rations and fodder that of the VI Corps lay between Uschatz and the village of Plissa. By this means, regular supplies of bread - even if only at half-ration level &mdash were enjoyed for the next two months. By early September there was no more grain or bread to be found. The total absence of cavalry much reduced the effectiveness of these operations.

On 3 September a courier arrived from Imperial headquarters bearing promotion for Gouvion Saint-Cyr to marshal. General von Deroy was created a count of the Empire, and eighty crosses of the Legion of Honour were distributed to officers and forty to NCOs and men.

The musicians of the 2nd, 3rd and 4th Swiss Regiments all fell ill and were sent back to the &lsquohospitals&rsquo in Kowno. As it was impossible to give them any money for this journey, few reached Kowno, and those who did, died there.

The VI Corps melted rapidly away. On 15 June 1812 it had 25,105 men by 15 September this had shrunk to 7,814 and by 15 October it was down to 2,607. Indeed, Saint-Cyr gives the figure of 1,823 Bavarians present and fit for duty at the start of the second battle of Polotzk. The four Swiss regiments fared little better in mid-September, the 1st Regiment had 864 men, the 2nd 983, the 3rd 314 and the 4th 664 a total of 3,025. These figures are without the foraging detachments.

There is a major question to be asked about Napoleon&rsquos management of his assets here. We are told repeatedly that he was able to reel off the parade states of his corps at will, with no reference to any documents. He knew how many men were available, where and when. If the men at Polotzk were dying at the steady rate of 100 each day, any fool could calculate that the 22,000 men of the II Corps and the 20,000 of the VI Corps, left after the first battle of Polotzk, would dwindle away to nothing within a finite time. So what went wrong in the fabled French high command? Was Saint-Cyr not rendering true parade states to the Emperor? Was Berthier falsifying the figures? Si oui, pourquoi? Why did Napoleon let two corps just sit in a poisonous trap and waste away? Why did Saint-Cyr just sit there and watch his command vanish? Why did he not pull back some miles and leave the miasma to the Russians?

Karl Philipp Wrede, Commander, 20th Division, then of the VI (Bavarian) Corps

Born on 29 April 1767 in Heidelberg, son of the Regierungsrat of Heidelberg, Ferdinand Joseph Reichsfreiherr von Wrede and his wife Katharina, Wrede studied law and in 1792 became the Commissar of the Palatinate with the Austrian Corps of FZM Fuerst Hohenlohe at Schwetzingen. In 1793 he was Oberlandeskommissar (Senior Commissar) with the Austrian army under Wurmser on the Upper Rhine.

On 18 June 1794 he was appointed titular colonel in the Bavarian General Staff in this capacity he took part in all campaigns on the Rhine and was sent on special mission to the Duke of Brunswick with the Prussian army. He was then appointed Senior War Commissar in Rheinland Palatinate, before becoming colonel in the general staff with seniority from June 1794. He commanded a battalion in the campaign against France and was distinguished on several occasions. In December 1799 he was awarded the Military Medal.

Between 1800 and 1806 Wrede was involved in numerous actions, and he was awarded the Grand Cross of the Order of Maximilian Joseph for his services, along with the Grand Cross of the Legion d&rsquoHonneur. In 1809, after further distinguished military efforts, Napoleon created Wrede a count.

Comme General der Kavallerie, Wrede commanded the 2nd Bavarian Division in the VI (Bavarian) Corps in Russia in 1812. They fought at Polotzk after Deroy&rsquos death, Wrede took command of his division as well. On 25 June 1813 Wrede was awarded the Grand Cross of the Military Medal. In July 1813 he commanded a 20,000 strong corps after the signature of the Treaty of Ried Bavaria joined the allies against Napoleon. He fought Napoleon at Hanau and was wounded on the second day. He was defeated in this battle, largely due to the fact that his dispositions were tactically stupid and he had &lsquoforgotten&rsquo his artillery park. Despite this, on 9 November he was showered with further honours.

In 1817, after further commands in the army, and following the fall of Graf Monteglas from the Bavarian government, Wrede took his place and did much work on the constitution of 1818. At the opening of the Chamber in that year, he was appointed to be its President. On 26 September 1822 he was appointed Minister for the Army. In 1826, while in St Petersburg on a diplomatic mission, he was presented with the Order of St Andrew in diamonds. On 29 April 1831 he was appointed colonel-in-chief of the 9th Line Infantry Regiment. He died on 12 December 1838 in Ellingen.

The final scene (without the enemy doing anything to hasten things along) would see Saint-Cyr and his ADCs, well provided with food and drink, sitting alone on the banks of the Dwina, surrounded by the 50,000 corpses that had once been their army.

But the enemy were not content to let nature take its course.

French communications from Moscow to Polotzk had broken down due to partisan activity Saint-Cyr received his news from Maret in Wilna. The Russian General Count F.F. Steinheil now advanced south from Riga with his Finland Corps of 12,000 infantry, 1,250 cavalry and fifty-two guns to reinforce Wittgenstein. Together with local militia formations and this new corps, the latter could concentrate some 40,000 men. To oppose them, Saint-Cyr had only just over 20,000 weak, sickly, starving and demoralised men.

The stage was set for a showdown. Preliminary action opened on 14 October, when Wittgenstein attacked the II Corps right wing at Sirotino.

The 2nd Battle of Polotzk, 18&mdash20 October. A drawn battle between Oudinot and Gouvion Saint-Cyr (II and VI Corps), and Wittgenstein&rsquos I Corps and Steinhiel&rsquos Finland Corps. The Franco-Bavarians could bring 23,000 men and 140 guns into line for this battle Wittgenstein had 31,000 regulars, 9,000 militia and 136 guns.

This action coincided with the Russian surprise attack on Murat at Tarutino and was obviously well coordinated. Since the first battle in August, the wooden buildings in the town had been dismantled to provide materials for the bivouac huts of the troops and the various fortifications on the periphery of Polotzk.

There had been little action by either side in the intervening weeks. But now General Steinheil&rsquos Corps of Finland (6th, 21st and 25th Divisions and the 27th Cavalry Brigade) had come south to reinforce Wittgenstein and the combined force mounted an assault on the right wing of II Corps at Sirotino on 14 October. The advanced French and Bavarians withdrew on Polotzk with only slight loss.

Some of the VI Corps had been detached to occupy a bridgehead at Strunja, two hours march upstream from the town. On 18 October the assault began all along the line the 2nd Swiss Regiment particularly distinguished themselves this day, losing their commander and twenty-three other officers in combat. General von Wrede, commanding in Redoubt Nr 2, had the guns moved out into the open ground so that they could rake an advancing Russian column with canister the attack was beaten off. The combat was broken off at six o&rsquoclock that evening.

Next day, the Russians commenced a great bombardment of the defences of the town and also attacked the Strunja bridgehead. Outflanking moves began to wrap around Polotzk. That night, Marshal St-Cyr evacuated that part of the town on the right bank of the river, broke the bridges and began his withdrawal to the south west to Arekowka.

Laurent Gouvion Saint-Cyr, Commander, VI Corps

Born in 1764 as the son of a butcher in Toul, Saint-Cyr adopted the surname Gouvion after his mother deserted her family while he was a baby. He studied art and tried to become an actor before entering French military service in 1792. He was defeated in the clash at La Grisuelle near Maubourg that year, but within two years he had risen to the rank of General de Division. In the 1796 campaign, he was initially commander of the two divisions of the left wing of Moreau&rsquos Armée de Rhin et Moselle. Later, he commanded the centre. Due to his cold, introverted, unsociable manner, he was quickly dubbed &lsquole hibou&rsquo &mdash the owl. He was an honest, principled man who despised his looting comrades, particularly the rapacious Massena, whom he had succeeded in 1798 as commander of the Armée de Naples. In 1799 he served initially in Italy in Joubert&rsquos army, which was defeated by the Austro-Russians at Novi on 15 August. He was then transferred to Holland, where he commanded the 1st Division of the French corps fighting the Anglo-Russian invasion. He then moved to southern Germany to serve under Moreau again in the Armée du Danube.

Laurent Gouvion Saint-Cyr, commander of the VI (Bavarian) Corps in 1812. He was to receive his marshal&rsquos baton for the first battle of Polotzk. He was wounded in the second battle there on 18 October. In 1813 he commanded the XIV Corps and capitulated in Dresden.

He then fell out with Moreau and was relieved of his command. From 1801-1803 Gouvion Saint-Cyr was ambassador to Madrid, and then to the court at Naples until 1805. He was apolitical and thus mistrusted by Napoleon, particularly as he refused to sign the proclamation supporting the latter&rsquos elevation to emperor. Not surprisingly, he was excluded from the first marshalate. In August 1808 he was appointed commander of the French troops in Catalonia. He was recalled for failing to capture Girona in August of that year. In 1812 he was given command of the VI (Bavarian) Corps in the invasion of Russia and rendered excellent service on Napoleon&rsquos northern flank.

Gouvion Saint-Cyr was wounded on 18 August in the 1st battle of Polotzk. For this, he at last received his marshal&rsquos baton, nine days later. He was badly wounded in the foot at the second battle of Polotzk on 18 October and had to give up command of his corps.

In 1813 he was appointed commander of XIV Corps, fought at Dresden on 26 and 27 August, and was commander in that city during the siege. He was captured when Dresden fell on 11 November 1813. After the Bourbon restoration, he continued to serve and refused to support Napoleon during the Hundred Days. In July 1815 he was appointed Minister for War, but was forced out of office by ultra-royalist intrigues the following September. His attempts to gain clemency for Ney were unsuccessful.

In June 1817 he was appointed Minister for the Marine, and two months later he was reinstated as Minister for War. By this point, he had been ennobled as a marquis. His reforms were very beneficial for the French army, but he resigned in 1819 to devote his time to his family, agriculture and writing. His military talents were recognised, even by his enemies, and his control of troops on the battlefield was thought to be exceptional.

The last allied troops to leave Polotzk were Swiss, and they had to cross the river in barges. The wounded and sick in the Jesuit Monastery were abandoned to the Russians. Losses in the three day battle were 9,000 for the allies (including 2,000 captured) and 12,000 for the Russians, whose infantry had suffered terribly from close range artillery as they repeatedly assaulted the town.

But while Russian losses could be replaced with increasing ease, the allies just dwindled away. On 23 October, Saint-Cyr (who had been wounded in the foot on 18 October) felt himself &lsquono longer able to exercise command of the army&rsquo and handed over to General Count Claude-Juste-Alexandre Legrand, previously commander of the 6th Division. His chief of staff, Colonel Laurencez, sent a message to inform General von Wrede:

As Marshal Saint-Cyr can no longer exercise active command, he has delegated this to General Legrand. I already had the honour to inform Your Excellency of this, but it seems that the despatch did not arrive. The marshal requests you to consider yourself as reporting to General Legrand in all service respects, and to send the 7e Cuirassier-Regiment back to him tomorrow.

This must have been the last straw for Wrede. To be asked to place himself (and what little remained of the once-proud Bavarian army) under the command of a junior general was a calculated insult. He ignored the letter and took his own route out of Russia.

The subsequent retreat of VI Corps went through Kublitschi to Puichna, then westwards to Dogschitzi, which was reached on 27 October. Wittgenstein now abandoned the chase of the Bavarians to follow the remnants of Legrand&rsquos II Corps south east through Lepel and Tscheria, towards the Beresina.

There was to be one more misfortune to befall the hapless Bavarians. As the battalions were now so weak, all twenty-two regimental colours were packed into a treasury wagon and sent back to Uschatz with the artillery convoy. Unhappily, this convoy fell into Russian hands on 25 October.

So the conflicts on the northern flank ended.

Wrede led the VI Corps to join up with Marshal Ney on the River Niemen in mid-December.

Swiss Lieutenant-Colonel in 9th Division, II Corps.

There were no medical staff, no medicines, no bandages.

Malojaroslawetz, 24 October. Eugen&rsquos IV Corps spearheaded Napoleon&rsquos attempt to break through to the unspoiled country of the Ukraine in which to retreat to the west. His opponent was Dochtorov&rsquos VI Corps. French losses were 6,000 the Russians lost 8,000, but Napoleon gave up his thrust to the south and turned back onto his ruined advance route through Smolensk. This is a Blackwood map.


Encyclopædia Britannica, Ninth Edition/Laurent, Marquis de Gouvion Saint Cyr

​ GOUVION SAINT CYR, Laurent, Marquis de (1764- 1830), a French marshal, was born at Toul, 13th April 1764. At the age of eighteen he went to Rome with the view of prosecuting the study of painting, but, although he continued his artistic studies after his return to Paris in 1784, he never definitely adopted the profession of a painter. In 1792 he was chosen a captain in the chasseurs repiilli- cains, and served on the staff of General Custine. His pro motion rapidly followed, and in the course of two years he had become a general of division. In 1796 he commanded the centre division of Moreau s army in the campaign of the Rhine, and by coolness and sagacity greatly aided him in his brilliant defence against superior numbers, and in his subsequent celebrated retreat. In 1798 he was appointed to the command of the army of Italy, the officers of which had revolted against their general Massena, and he was speedily successful in obtaining the complete re- establishment of discipline. In the following year he com manded the left wing of Jourdan s army in Germany but when Jourdan was succeeded by Massena, he joined the army of Moreau in Italy, where, in face of great difficulties, he was not only completely successful in his defensive tactics, but gained, on the 13th December, an important victory at Albano. When Moreau, in 1800, was appointed to the command of the army of the Rhine, Gouvion St Cyr was named his first lieutenant, and on the 9th May gained a victory over General Krayat Biberach. In 1801 he was sent to Spain to command the army intended for the inva sion of Portugal, and was named grand officer of the legion of honour. When a treaty of peace was shortly afterwards concluded with Portugal, he succeeded Lucien Bonaparte as ambassador at Madrid. In 1803 he was appointed to the command of an army corps in Italy, and he gained in 1805 a victory over the Austrians at Castel Franco. He took | part in the Prussian and Polish campaigns of 1807, and in 1808 he commanded an army corps with some success in Catalonia but, not wishing to comply with certain orders he received from Paris, he resigned his command, and remained in disgrace till 1811. On the opening of the Russian campaign he received command of the 6th army corps, and on the 7th August 1812 obtained a victory over the Russians at Polosk, in recognition of which he was created a marshal of France. He distinguished himself at the battle of Dresden, 26th and 27th August 1813, but, after a stubborn resistance, capitulated there to the allies on the llth November following, and remained for some time a prisoner in Hungary. On the restoration of the Bourbons he was created a peer of France, and in July 1815 was appointed war minister, but resigned his office in the November following. In June 1817 he was appointed minister of marine, and in September following again re ​ sumed the duties of war minister, which he continued to discharge till November 1819. He died 17th March 1830. Gouviou St Cyr was a prudent and cautious rather than a brilliant general, but he would doubtless have obtained better opportunities of acquiring distinction had he shown himself more blindly devoted to the interests of Napoleon.

He is the author of the following works : Journal dcs operations de I armee do Catalogue en 1808 e^ 1809, Paris, 1821 Memoircs stir les Campagnes dcs annees de lihin et de JKhin-et-Mosclle de 1794 a 1797, Paris, 1829 and Memoircs pour servir a I histoiie militaire sous le Dircdoire, le Consnlat, et V Empire, 1831. See Gay de Vernon s Vic de Gotivion Saint-Cyr, 1857.


Voir la vidéo: FRANCE: Marshal Petain visits the Saint Cyr Military School 1910 (Juin 2022).