Miroir

Pendant la guerre du Nez Percé, Looking Glass a été l'un des chefs de guerre qui ont aidé à diriger et à protéger les Nez Percé au cours de leur longue et fulgurante fuite vers la liberté à travers la frontière canadienne en 1877.Premiers joursLooking Glass, connu de son peuple sous le nom d'Allalimya Takanin, est né vers 1832, dans ce qui est aujourd'hui l'ouest du Montana. Respecté pour sa bravoure et son leadership, le jeune Looking Glass a confirmé ces qualités lorsqu'il a aidé ses amis, les Mountain Crows, à vaincre un groupe de guerre Sioux (Lakota) le long de la rivière Yellowstone dans le Montana, en 1874. terres ancestrales, Looking Glass s'est opposé à une guerre contre les États-Unis à propos de leurs plans visant à forcer son peuple à s'installer dans la petite réserve indienne Lapwai dans l'Idaho. Les gens de Looking Glass sont devenus des agriculteurs et des producteurs laitiers.ImpliquéLe général Oliver Howard était d'abord convaincu que Looking Glass ne serait pas un facteur dans le conflit. Howard a changé sa perception lorsqu'il a commencé à recevoir des informations non fondées selon lesquelles les Nez Percé de Looking Glass avaient quitté la réserve, attaquaient les colonies blanches et incitaient d'autres Nez Percé à rejoindre les groupes militants non-traités. Fin juin, Howard a donné l'ordre d'arrêter le chef Looking Glass, sa bande, tous les Indiens vivant près de son village entre les fourches de Clear Creek, et de désactiver leur efficacité en tant que combattants potentiels. Lorsque le général Howard a ordonné au capitaine Stephen Whipple d'arrêter Looking Glass. , ce fut une erreur coûteuse, exacerbant le conflit avec le non-traité Nez Percé, et produisant des conséquences désastreuses pour l'armée — ainsi que pour le chef et son peuple. Au mont Idaho, le capitaine est parti avec deux mitrailleuses Gatling, chacune tirée par trois chevaux avec un équipage de quatre hommes pour les faire fonctionner. Le capitaine Whipple et ses hommes ont voyagé toute la nuit, dans l'intention de surprendre et d'attaquer le village à l'aube pendant que les gens étaient sans défense dans le sommeil, une tactique militaire de routine utilisée contre les Indiens - en particulier contre les petits camps isolés. S'arrêtant au sommet d'une colline à moins d'un quart de mile à l'ouest du village, les troupes ont annoncé leur présence. Aux premières heures d'un matin de juillet 1877, les habitants du village de Looking Glass vaquaient à leurs activités matinales habituelles. Le guerrier a traversé Clear Creek et a rencontré le capitaine Whipple, le capitaine William Winters, le lieutenant Sevier Rains et un interprète volontaire, qui étaient tous montés. . Après que le guerrier eut livré le premier message de Looking Glass, il reçut l'ordre de revenir et de ramener le chef. Cependant, Whipple, par l'intermédiaire de l'interprète, a demandé à voir le chef et a traversé le ruisseau jusqu'à sa loge.Première attaqueAlors que Whipple et l'interprète s'approchaient de la loge, un coup de feu retentit de la position de la cavalerie ; la balle a couru vers le village et a déchiré la chair d'un villageois. Une fois que les Indiens survivants ont évacué le camp, les soldats ont saccagé, volant tout ce qu'ils voulaient, et ont essayé de brûler les habitations. . L'attaque brutale de Whipple a été dévastatrice pour le peuple de Looking Glass. L'attaque contre la bande pacifique n'a tué que quelques-uns de ses habitants, mais a détruit le village. Furieux de la trahison de l'attaque injustifiée et de la perte de son village et de son contenu, le chef Looking Glass a décidé d'amener son peuple à rejoindre White Bird. , Joseph, et les autres Indiens non-traités sur un vol légendaire vers la liberté qui durerait quatre mois et couvrirait 1 700 milles.Lorsque Looking Glass, un homme respecté pour son talent militaire et son leadership, a rejoint la résistance, cela a ajouté une complication imprévue à les plans de l'armée. Sa simple présence ajoutait à la légitimité et à l'espoir de succès, et attirait plus de gens à la cause avec laquelle les troupes auraient à lutter. échapper aux forces du général Howard, ils seraient à l'abri de nouvelles représailles, — ils ne comprenaient pas qu'ils étaient maintenant en guerre contre toute l'armée américaine.Vol légendaireLes chefs du Nez Percé se sont réunis en conseil. Malgré l'opposition du chef administratif Joseph, Looking Glass, un commandant respecté sur le champ de bataille, a convaincu la majorité des chefs que leur seule option était de fuir et de rejoindre leurs alliés, les Mountain Crow à l'Est. Avec des femmes, des enfants, des malades, des blessés, des personnes âgées et un troupeau d'environ 3 000 chevaux, les Nez Percé se frayaient un chemin à travers les parties les plus difficiles de la route, la main portant les faibles autour et à travers les arbres tombés, les rochers et les ronces. Nez Percé a traversé les montagnes dans le Montana, où ils ont trouvé leur chemin bloqué par un rempart construit à la hâte, Fort Missoula, construit pour les prendre au piège. Ils ne voulaient aucun mal aux gens de la région; et en effet, ils connaissaient la plupart des volontaires lors d'excursions précédentes dans la région pour chasser le bison. Les ordres du capitaine Rawns étaient clairs. Les Nez Percé contournèrent simplement les fortifications et continuèrent leur chemin.Looking Glass les persuada de s'arrêter et de se reposer à Big Hole, où il croyait qu'ils seraient à l'abri de toute attaque. Des femmes, des enfants et des bébés ont été massacrés, abattus ou matraqués à mort à coups de crosse de fusil. Avec tous les Indiens apparemment morts ou mourants, les soldats se sont concentrés sur le pillage des tipis et ont essayé de les incendier, mais les habitations étaient humides avec la rosée du matin et ne brûle pas. L'avance inébranlable des Nez Percés a forcé les soldats à quitter le camp et dans les arbres, où ils ont commencé à monter leur défense. Les soldats ont été assiégés dans leurs positions défensives, entourés de tireurs d'élite indiens. Les tentatives du colonel Gibbon pour briser le siège ont échoué. Dans la lumière déclinante de la soirée, le général Howard et sa cavalerie sont arrivés, forçant le Nez Percé à interrompre le combat et à se replier. Le général Howard et le colonel Gibbon ont préparé leur rapport et ont répertorié 89 Nez Percé morts. Le reste du décompte de l'armée était composé de femmes et d'enfants – une statistique qui n'a pas été mentionnée dans le rapport. Après la bataille de Big Hole, Looking Glass a perdu une grande partie de son prestige en tant que chef de guerre et chef militaire pour son erreur coûteuse, et a été remplacé par le chef de guerre Hototo (Lean Elk) et le chef administratif, Joseph. retraite, ils emportèrent leurs blessés et leurs morts. Lorsque le général Howard a permis à ses éclaireurs bannocks de déterrer les morts du Nez Percé pour mutiler et scalper les corps, il a gagné la damnation éternelle du Nez Percé. Le Nez Percé avait réussi à échapper aux forces du général Howard malgré de grandes difficultés. Les forces du général Howard avaient un jour de retard ; les Nez Percé se trouvaient en territoire inconnu et incertains du chemin vers les terres de Mountain Crow. Un raid nocturne audacieux sur les chevaux de l'armée poursuivante leur fit gagner du temps et un prospecteur capturé leur servit de guide. Au retour des guerriers, les chefs décidèrent que leur seul espoir était de couper vers le nord et de se diriger vers le Canada à travers les montagnes, pour vivre parmi les Sioux sous le chef Sitting Bull, qui était là depuis la fin de la bataille de Little Big Horn. campagne l'année précédente. Combattant plusieurs escarmouches contre des soldats mieux armés et plus nombreux, les Nez Percé traversèrent la rivière Missouri dans le nord du Montana le 23 septembre. Sans manteau bleu en vue et souffrant d'exposition, de faim et d'épuisement, ils se préparèrent à la poussée finale vers le Canada.Attaque finaleCependant, le général Howard avait déjà averti le général Nelson Miles et lui avait ordonné d'intercepter les Indiens avant qu'ils n'atteignent le Canada. Les éclaireurs de Nez Percé ont repéré la force de Miles en train de monter, mais ils n'ont pas eu assez de temps pour s'échapper, alors ils se sont cachés dans les rochers. La première charge de la cavalerie a été décimée par les tirs de fusil des guerriers, et ils ont été contraints de battre en retraite. La bataille qui s'ensuit a duré cinq jours. Avec un temps glacial et sans nourriture ni couverture, les guerriers Nez Percé ont repoussé le miroir américain. – mais un éclaireur Cheyenne l'a tué.


* Une mitrailleuse à tir rapide de calibre .45 à 10 canons, actionnée par manivelle, capable d'une cadence de tir très élevée allant jusqu'à 1 000 coups par minute avec une portée effective d'environ 2 400 mètres.