Chronologie de l'histoire

Ernst Kaltenbrunner

Ernst Kaltenbrunner

Ernst Kaltenbrunner était le membre le plus ancien des SS capturé par les Alliés à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Impliqué dans l'Holocauste, Kaltenbrunner a été jugé à Nuremberg et a été condamné à mort pour ses crimes.


Kaltenbrunner a rejoint le parti nazi autrichien en 1932. Il était un adepte dévoué d'Adolf Hitler et en Autriche, il a travaillé en étroite collaboration avec Arthur Seyss-Inquart et Adolf Eichmann. En 1933, il était président de district et conseiller juridique des SS en Autriche. Kaltenbrunner a acquis une réputation de leadership efficace et il est devenu chef du parti nazi autrichien. Il a également été nommé chef de la division SS VIII. Ernst Kaltenbrunner est né à Ried-im-Innkreis en Autriche le 4 octobre 1903. Sa famille a déménagé à Linz et il est allé au State Real Gymnasium. Kaltenbrunner a étudié le droit à l'Université de Graz et en 1928, il travaillait à Linz.

Cependant, en janvier 1934, il est emprisonné pendant six mois. Il avait été accusé de haute trahison mais après des mois d'enquête, cette accusation a été rejetée. Mais il a été reconnu coupable de complot et a été envoyé en prison. Quand il a été libéré, Kaltenbrunner a été suspendu de sa pratique du droit car il a été estimé que ses activités très publiques impliquant le parti nazi et les SS avaient discrédité cette profession.

Après Anschluss en 1938, Kaltenbrunner a été récompensé pour son rôle dans le succès de cette opération en étant nommé secrétaire d'État aux questions de sécurité en mars 1938.

Dans un magazine SS de 1943, ce qui suit a été écrit sur Kaltenbrunner et son travail en Autriche avant la guerre:

«Il est à son crédit que dans cette position importante, il a réussi, grâce à un leadership énergique, à maintenir l'unité des SS autrichiens, qu'il avait bâtie, malgré toutes les persécutions, et a réussi à la commettre avec succès au bon moment.»

De 1938 à 1943, Kaltenbrunner a gagné de plus en plus de pouvoir grâce aux promotions. En 1941, il est nommé major général de la police. Cependant, sa base de pouvoir était principalement à Vienne et non à Berlin. Tout cela a changé avec la mort de Reinhard Heydrich. En juin 1942, Heydrich est assassiné à Prague. En janvier 1943, Kaltenbrunner le remplace comme chef de la police de sécurité et du SD. Hitler a récompensé Kaltenbrunner pour son travail avec la Croix de chevalier du mérite de la guerre, Cross with Swords, une récompense rare et un signe de l'opinion d'Hitler sur Kaltenbrunner.

Kaltenbrunner était impliqué dans l'organisation derrière le meurtre de Juifs et d'autres personnes dans les camps de la mort. Dans tous les sens, il a simplement poursuivi le travail de Heydrich. Kaltenbrunner a également donné l'ordre de tirer sur les prisonniers de guerre alliés.

La puissance de Kaltenbrunner a considérablement augmenté après le complot de bombe de juillet 1944.

Hitler avait une grande confiance en Kaltenbrunner qui avait un accès direct à lui - indépendamment des obstacles mis sur son chemin par Martin Bormann.

Quand il est devenu clair que l'Allemagne avait perdu la guerre, Kaltenbrunner a voyagé au sud de l'Allemagne dans le but de s'échapper. Le 15 mai 1945, il est capturé par les troupes américaines. À Nuremberg, il a été accusé de crimes contre l'humanité et condamné à mort. Son exécution a eu lieu le 16 octobre 1946. Sur la potence, Kaltenbrunner a déclaré:

«J'ai aimé mon peuple allemand et ma patrie avec un cœur chaleureux. J'ai fait mon devoir selon les lois de mon peuple et je suis désolé que mon peuple soit dirigé par des hommes qui n'étaient pas des soldats et que des crimes ont été commis dont je n'avais aucune connaissance. »

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