Les bolcheviks

Les bolcheviks sont nés du Parti social-démocrate russe. Lors de la scission du parti en 1903, les bolcheviks n'avaient qu'un seul chef évident - Lénine.

Au cours des dernières années du XIXe siècle, les sociaux-démocrates avaient rivalisé avec de nombreuses autres idéologies en Russie. Ces idéologies comprenaient les révolutionnaires socialistes et les populistes. Comme pour de nombreux mouvements basés sur des idéologies pures, les sociaux-démocrates ont souvent passé leur temps à discuter de leurs croyances et où aller pour les faire avancer. Les intellectuels du mouvement, des hommes comme Plekhanov et Julius Martov, ont passé leur temps à débattre au lieu de transmettre leurs convictions aux travailleurs et aux paysans. C'est à la suite de cela que Lénine a écrit «Que faire?» En 1902. Le travail a été introduit en contrebande en Russie et a clairement exprimé son point de vue sur ce que les sociaux-démocrates devraient faire en tant que parti. Lénine a attaqué des membres du parti qui «se contentaient d'attendre pendant que l'histoire suivait son cours prédéterminé». Plutôt que d'attendre, Lénine voulait relancer le problème auquel il croyait pour faire avancer les choses plutôt que d'attendre la polémique.

«Ce qui doit être fait» était une attaque contre le révisionnisme - le grand adversaire du marxisme. Ce fut le début de ce que l'on appelle le marxiste-léninisme. Lénine a rejeté le terrorisme et il a vu la voie à suivre en tant que sociaux-démocrates créant un organisme organisateur suprême à l'étranger (où il serait plus à l'abri de la police russe) avec un comité central subordonné basé en Russie même. Le principal objectif du comité central serait d'exécuter les instructions de ce que l'on a appelé le `` conseil d'Iskra '', car le cœur de l'organe suprême était composé de Lénine, Martov, Plekhanov et Vera Zasulich - tous membres du comité de rédaction d'Iskra.

Lorsque les dirigeants des sociaux-démocrates se réunirent à Londres en 1903, il sembla que les idées de Lénine telles qu'elles étaient exposées dans «Que faire» seraient acceptées. Cependant, des désaccords se sont rapidement produits quant à la manière dont le parti devrait procéder - avec une élite révolutionnaire favorisée par Lénine ou avec une base moins organisée qui ne serait pas élitiste. Les délégués de l'Union socialiste juive (le Bund) sont sortis du congrès. Ils pensaient que tout ce qui avait été dit au congrès ne ferait rien pour alléger les souffrances des Juifs en Russie. La prochaine cause de friction a été lorsque Lénine a fait valoir que pour rendre le comité de rédaction de «Iskra» plus efficace, il devrait être réduit de six à trois personnes. Son point de vue a obtenu le soutien nécessaire pour être adopté, mais pas de Martov qui était à bord du journal et qui devait diviser les sociaux-démocrates et diriger initialement les mencheviks.

Alors que Martov et Lénine étaient peut-être dans le même parti et partageaient des croyances similaires avant la scission, ils se détestaient tous les deux. En particulier, Martov se méfiait de Lénine - en particulier de ses méthodes et de ses exigences intransigeantes que les choses soient faites à sa manière. À la suite de la scission, Lénine a démissionné de «Iskra» et a résisté à toutes les tentatives qui ont été faites pour réparer la scission bolchevique-menchevik.

Les bolcheviks ont financé leur travail par des vols soutenus par le parti - ce que Lénine a qualifié de «nécessités regrettables». Seules les personnes ou les institutions disposant de fonds publics ont été ciblées.

Les bolcheviks ont joué un rôle minimal dans la révolution de 1905. Leur impact et leur influence sur les travailleurs cette année-là étaient faibles. À Saint-Pétersbourg en mars 1905, les bolcheviks admirent qu'ils ne pouvaient rassembler que 200 partisans dans toute la ville tandis que les révolutionnaires socialistes affirmaient pouvoir faire appel à 10 000 - ce qui est certainement une exagération - mais une indication que les révolutionnaires socialistes avait beaucoup plus de soutien dans une ville que les bolcheviks devaient avoir de leur côté pour que la révolution réussisse.

Pourquoi y a-t-il eu ce manque de soutien pour un parti qui voulait améliorer le mode de vie des pauvres? Il y a plusieurs raisons. Premièrement, les activités de la police signifiaient que les bolcheviks devaient opérer très discrètement, car tout glissement aurait été attaqué par les autorités; deuxièmement, pourquoi les travailleurs de la ville soutiendraient-ils un parti alors qu'ils avaient à soutenir les révolutionnaires socialistes apparemment plus populaires? Enfin, il ne fait guère de doute que Lénine lui-même n'était pas pleinement fiable par rapport à la direction des révolutionnaires socialistes.

En avril 1905, la scission entre bolcheviks et mencheviks était devenue permanente. La hiérarchie bolchevique a tenu une réunion à Londres pour décider quoi faire ensuite, tandis que les mencheviks, comme pour souligner la scission, ont tenu une réunion en même temps - mais à Genève, en Suisse. Aucun menchevik n'est allé à Londres et aucun bolchevik n'est allé à Genève. Curieusement, malgré les signes évidents, les bolcheviks de Londres ont voté leur soutien à la réunification des sociaux-démocrates, mais ont ensuite procédé à l'élection d'un comité central dominé par le seul homme qui a supposé qu'une telle réunification n'aurait pas lieu à moins que ce ne soit sur sa termes - Lénine.

Lénine savait également que pour que les bolcheviks aient de la crédibilité, ils devaient faire appel à la classe ouvrière en Russie. Cela signifiait ne pas faire de promesses qui ne pouvaient pas être tenues.

«Si nous devions maintenant (en 1905) promettre au prolétariat russe que nous pourrions prendre le plein pouvoir, nous répéterions l'erreur des révolutionnaires socialistes.» (Lénine)

Pourquoi les bolcheviks ont-ils réussi?

Le facteur probablement le plus important était Lénine lui-même. C'était un homme motivé qui croyait que ceux qui dirigeraient les travailleurs devaient être une élite éduquée capable de faire des choses qu'une majorité non éduquée ne pouvait pas. Il a également développé un ensemble de croyances qui plairaient à la classe ouvrière.

Les bolcheviks n'avaient pas d'idéologie qui mettait l'accent sur des idéaux élevés. Ils avaient un programme immédiat pour le moment où ils atteindraient le pouvoir, mais avaient fait peu de plans pour ce qu'il fallait faire après avoir pris le pouvoir. Immédiatement après avoir obtenu le pouvoir, les bolcheviks ont promis de retirer la Russie de la Première Guerre mondiale et de réclamer la paix avec les Allemands, de redistribuer les terres aux paysans et de leur donner du pouvoir au sein de leurs communautés rurales et de mettre en place des travailleurs des soviets dans des usines qui travailleraient à améliorer les conditions de travail et le mode de vie général de ceux qui travaillaient dans les villes industrielles. Un tel mélange de croyances était véritablement populaire dans les zones urbaines et rurales et il garantissait également que les bolcheviks faisaient appel aux deux plus grands groupes sociaux de Russie.

Alors que les mencheviks n'étaient pas disposés à forcer les événements, les bolcheviks étaient à l'opposé. Lénine croyait que même les masses ne pouvaient pas être invoquées pour se déplacer comme il le souhaitait - par conséquent, les bolcheviks devaient être le parti qui avait initié l'action.

«Nous ne pouvons pas être guidés par l'humeur des masses; qui est variable et inexplicable. Les masses ont donné leur confiance aux bolcheviks et leur demandent non pas des paroles mais des actes. »(Lénine)

Pour Lénine, les questions pratiques étaient plus importantes que le développement de théories idéologiques. Alors que les masses pouvaient aider sur des questions pratiques, elles ne comprendraient certainement pas le débat théorique ni pourquoi le temps était gaspillé pour la théorie. Lénine avait toujours un objectif: atteindre son objectif. Pour ce faire, Lénine n'avait pas de méthode de travail définie et efficace, il pensait que toute méthode était acceptable tant que l'objectif était atteint.

La grande force de Lénine était sa capacité à organiser la fête - et cela devait être fait en grande partie en secret avant novembre 1917. Bien qu'il soit un homme impitoyable, il était aussi quelqu'un qui reconnaissait le talent d'un autre. Léon Trotsky avait rejoint les mencheviks lors de la scission de 1903, mais a ensuite été accueilli par les bolcheviks et est devenu un membre essentiel du parti. Les compétences de Trotsky en tant que chef militaire, son oratoire entraînant et son dévouement à la révolution, combinés à la compétence de Lénine en tant qu'organisateur capable de comprendre le moindre détail, ont conduit à une combinaison très puissante. Leur habileté infecte le reste du parti avec enthousiasme et vigueur, ce qui est vital en novembre 1917 et les mois qui suivent immédiatement l'arrivée des bolcheviks au pouvoir en Russie.

La révolution de novembre 1917 est un exemple classique de la façon dont Lénine et Trotsky ont travaillé ensemble. La planification de la révolution a été faite par Lénine, l'exécution réelle de ce que Lénine avait prévu était presque entièrement réalisée par Trotsky. Cependant, rien de tout cela n'aurait été significatif si ce que les bolcheviks offraient au peuple n'avait aucun attrait pour eux. Des milliers de soldats désertaient l'armée et rentraient chez eux - ils ont certainement soutenu tout parti qui appelait à la fin de la guerre. La guerre a également provoqué une grande faim dans les villes et un mécontentement dans les campagnes. Les révolutionnaires socialistes étaient traditionnellement forts dans les campagnes, mais ils n'avaient rien réussi de concret en 1917. Lénine avait maintenant promis des terres à ces gens. Le message était sans équivoque et a été rapidement absorbé. Le message de Lénine «Paix, pain et terre» a été largement accepté.

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