Chronologie de l'histoire

Lieutenant-colonel H Jones

Lieutenant-colonel H Jones

'H' Jones était le commandant du 2 Para, le régiment de parachutistes pendant la guerre des Malouines. Jones a mené ses hommes au combat à Goose Green le 27 maie 1982 et a été tué en menant une attaque sur un poste de mitrailleuse argentin près de Darwin. 'H' Jones, lieutenant-colonel, a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour sa bravoure.

H, abréviation de Herbert, est né le 14 maie, 1940. Il est né dans une famille riche et a fait ses études à Eton. En quittant Eton, Jones a rejoint l'armée. Il a obtenu une commission dans le Devonshire and Dorset Regiment - un régiment d'infanterie. Jones a acquis la réputation d'être un «homme d'action» - un homme qui dirigeait de l'avant et qui croyait que donner l'exemple était la meilleure façon de diriger les hommes. Une telle perspective a été récompensée par une promotion et au moment de la guerre des Malouines en 1982, Jones était dans le régiment de parachutistes et commandant du 2 para.

Lorsque le 2 Para a atterri à San Carlos Bay le 21 mai, ils se sont déplacés vers le sud jusqu'à la montagne Sussex où ils ont creusé pour protéger le flanc sud de la 3 Brigade. Une importante force argentine était basée au sud de San Carlos à Darwin et Goose Green et elle représentait une menace réelle pour les hommes de San Carlos. Le plan était de se déplacer d'ouest en est à travers les Malouines de l'Est pour attaquer Port Stanley. Par conséquent, toute force laissée à l'arrière constituait une menace réelle pour la Force opérationnelle.

De nombreux navires de la Force opérationnelle ont été perdus ou endommagés lors du débarquement à San Carlos. Sur le plan matériel, la plus grande perte a été le «Atlantic Conveyor», qui a été touché par un Exocet avec la perte de la plupart des hélicoptères à bord. Par conséquent, le Groupe de travail avait besoin d'un «spectaculaire» et une attaque réussie sur Goose Green aurait été la première occasion pour cela étant donné la proximité de l'armée argentine là-bas. Le brigadier Julian Thompson, chef de la 3e Brigade de commandos, était peu enthousiasmé par une attaque croyant que la force argentine pourrait y être mise en quarantaine afin qu'elle ne puisse pas traverser l'isthme qui relie Goose Green au reste des Malouines de l'Est. 'H' Jones était catégorique qu'une attaque était nécessaire et a plaidé sa cause pour une telle attaque.

Cette approche de Jones avait conduit certains historiens à affirmer que le commandant du 2 Para avait une politique de fusillade.

Alors que ses hommes se déplaçaient vers le sud, ils savaient à quoi s'attendre car ils avaient reçu des informations d'hommes du SAS qui étaient déjà dans la région. Cependant, les emplacements des mitrailleuses sur une colline près de Darwin avaient été si bien construits par les Argentins qu'ils n'avaient pas été vus.

Tir précis de mitrailleuse de l'Argentine 12e Le régiment a immobilisé une compagnie 2 Para à Darwin Hill. C'est ici que Jones a mené une accusation contre un poste de mitrailleuse. Il a été touché par des tirs de mitrailleuse dans l'une des six tranchées qui n'avaient pas été vues par des reconnaissances près de Darwin Hill. Ses blessures ont été fatales. 'H Jones a été tué le 28 maie, 1982.

Jones est enterré au cimetière de guerre de Blue Beach aux Malouines. Il a reçu une croix de Victoria à titre posthume.

Certains critiquaient ce que Jones avait fait dans les derniers instants avant sa mort. Ses détracteurs ont affirmé que Jones avait échoué dans sa tâche d'être le leader général de 2 Para et qu'il avait perdu de vue la `` vue d'ensemble '' qui l'obligeait à prendre du recul et à prendre en compte ce que 2 Para en tant qu'entité faisait, pas seulement une entreprise. Il y a aussi ceux qui ont soutenu ce que Jones a fait qui ont déclaré qu'il pensait que ses hommes étaient en danger de mort alors qu'ils étaient coincés et que Jones a fait ce qui lui est venu naturellement - en menant du front. Le brigadier Thompson croyait vraisemblablement que ce dernier avait «fortement recommandé» Jones pour son VC tandis que le commandant général de la Force opérationnelle, l'amiral Sir John Fieldhouse, «recommandait» Jones au comité VC - mais rien de plus.

La citation qui accompagnait l'attribution de son VC indique:

«Le 28 mai 1982, le lieutenant-colonel Jones commandait le 2e Bataillon The Parachute Regiment lors d'opérations sur les îles Falkland. Le Bataillon a reçu l'ordre d'attaquer les positions ennemies dans et autour des colonies de Darwin et Goose Green. Au cours de l'attaque contre un ennemi bien rodé avec des positions de soutien mutuel situées en profondeur, le bataillon a été retenu juste au sud de Darwin par une position ennemie particulièrement bien préparée et résiliente d'au moins 11 tranchées sur une crête importante. Un certain nombre de victimes ont été reçues. Afin de lire l'intégralité de la bataille et de s'assurer que l'élan de son attaque ne soit pas perdu, le colonel Jones a avancé son groupe de reconnaissance au pied d'un rentrant, qu'une section de son bataillon venait de sécuriser. Malgré des tirs persistants, lourds et précis, le détachement de reconnaissance a pris le dessus sur le rentrant, à peu près en même temps que les positions ennemies.

Dans ses efforts pour obtenir un bon point de vue, le colonel Jones était maintenant à l'avant de son bataillon. Il était clair pour lui que des mesures désespérées étaient nécessaires pour vaincre la position de l'ennemi et relancer l'attaque, et que si ces mesures n'étaient pas prises rapidement, le bataillon subirait des pertes croissantes et l'attaque pourrait même échouer. Il était temps pour le leadership et l'action personnels. Le colonel Jones a immédiatement saisi une mitraillette et, faisant appel à ceux qui l'entouraient et au mépris total de sa propre sécurité, a chargé la position ennemie la plus proche. Cette action l'a exposé au feu de plusieurs tranchées.

Alors qu'il montait sur une courte pente à la position ennemie, il a été vu tomber et rouler en descente. Il se releva immédiatement et chargea la tranchée ennemie en tirant avec sa mitraillette et apparemment inconscient des tirs intenses dirigés contre lui. Il a été touché par le feu d'une autre tranchée, qu'il a débordé et est tombé en mourant à quelques mètres de l'ennemi qu'il avait attaqué. Peu de temps après, une compagnie du bataillon a attaqué l'ennemi, qui s'est rapidement rendu. La démonstration de courage dévastatrice du colonel Jones avait complètement sapé leur volonté de continuer à combattre.

Par la suite, l'élan de l'attaque a été rapidement repris, Darwin et Goose Green ont été libérés, et le bataillon a libéré les habitants locaux indemnes et a forcé la reddition d'environ 1 200 de l'ennemi.

Les réalisations du 2e Bataillon The Parachute Regiment à Darwin et Goose Green ont donné le ton pour la victoire terrestre qui a suivi sur les Malouines. Ils ont atteint une telle supériorité morale sur l'ennemi dans cette première bataille que, malgré les avantages du nombre et de la sélection des champs de bataille, ils n'ont jamais douté par la suite ni des qualités de combat supérieures des troupes britanniques, ni de leur propre défaite inévitable. Ce fut une action de la plus grande galanterie par un commandant dont le leadership et le courage fringants tout au long de la bataille ont été une inspiration pour tout ce qui le concerne. »

Voir la vidéo: Goose Green & H Jones, Falklands War 1982 (Septembre 2020).