P51 Mustang

Le P51 Mustang était l'un des avions les plus efficaces de la Seconde Guerre mondiale. Le P51 Mustang a donné aux bombardiers de la 8th Air Force américaine la couverture de chasse dont il avait désespérément besoin dans l'Europe occupée et, par conséquent, a grandement aidé la campagne de bombardement contre l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le P51 a été initialement commandé en avril 1940 par la British Air Purchasing Commission. Il y avait une prise de conscience en Grande-Bretagne que ses escadrons de bombardiers étaient ouverts aux attaques pendant les bombardements et que le Fighter Command ne disposait pas de l'avion pour assurer une protection suffisante au Bomber Command. Il devenait évident pendant la bataille d'Angleterre que l'une des principales faiblesses contre laquelle la Luftwaffe n'avait pas de réponse était son incapacité à protéger ses bombardiers pendant une période prolongée sur le sud de la Grande-Bretagne. Les Messerschmitt 109 étaient de redoutables adversaires pour les Spitfires and Hurricanes of Fighter Command, mais leur séjour dans le sud de l'Angleterre était limité par la quantité de carburant qu'ils pouvaient transporter. Par conséquent, les bombardiers de la Luftwaffe ont été exposés aux attaques lorsque leurs combattants ont dû se retirer. Regardé à l'envers, si le Bomber Command devait attaquer l'Allemagne, ce serait dans la même situation que le Spitfire et l'ouragan avaient une portée limitée et les bombardiers britanniques seraient laissés à découvert une fois que leur couverture de chasseur aurait été retirée. Cela laissait au Bomber Command deux choix: attaquer pendant la journée avec les dangers que cela entraînerait ou attaquer la nuit et croire que la visée de la bombe serait précise et que les tirs antiaériens seraient inexacts. Le Bomber Command a sélectionné ce dernier.

En décembre 1941, les Japonais attaquent Pearl Harbor, faisant entrer les États-Unis du côté des Alliés. Toute recherche et développement militaire en Amérique bénéficierait aux Britanniques, car maintenant la nation militaire la plus puissante du monde est un allié. L'aviation américaine devait également participer au bombardement de l'Allemagne avec des raids dangereux en plein jour.

Le premier vol de la Mustang P51 a eu lieu en septembre 1942. L'aérodynamisme de la Mustang était excellent, mais au départ, il était sous-alimenté. Équipé d'un moteur Allison, il était utilisé principalement pour la reconnaissance photographique. Cependant, tout cela a changé quand il était équipé d'un puissant moteur V-1650 Merlin. Ce moteur a donné à la Mustang une puissance suffisante pour permettre à sa forme aérodynamique d'être pleinement utilisée.

Le P51 B a été utilisé pour la première fois en décembre 1943 et en mai 1944, le P51-D a été introduit. Cet avion était équipé de réservoirs de carburant qui lui ont donné un kilométrage beaucoup plus élevé dans les airs. Lorsque ces réservoirs étaient vides, ils pouvaient être largués afin que l'avion puisse utiliser pleinement son aérodynamisme. Ce carburant supplémentaire a donné au Mustang la capacité d'escorter les formations de bombardiers de la 8th Air Force américaine vers à peu près n'importe quelle cible en Europe occidentale. Une telle couverture était vitale pour les Américains car ils participaient à des raids en plein jour principalement sur l'Allemagne et étaient donc exposés aux attaques de la Luftwaffe. Avant le Mustang, les bombardiers américains ont volé dans une boîte et se sont appuyés sur la puissance de feu des nombreux canons portés par Flying Fortresses pour protéger une formation. Maintenant, les B17 avaient une escorte de chasse pour améliorer cette puissance de feu. La vitesse et la maniabilité dans l'air des Mustang en ont fait un test sévère pour les pilotes de chasse de la Luftwaffe.

En plus d'escorter des bombardiers, le Mustang a attaqué la Luftwaffe au sol, détruisant de nombreux avions. Alors que la Seconde Guerre mondiale touchait à sa fin, de nombreux avions de chasse allemands sont restés au sol en raison du manque de pièces de rechange et de carburant. Ils étaient une cible invitante pour les pilotes Mustang.

La P51 Mustang a connu un taux de réussite étonnant. Son ratio tués / pertes aurait été de 19 tués pour chaque 1 Mustang perdue. Le P51 Mustang est crédité de la destruction de 4950 avions allemands - plus que tout autre chasseur allié - et certains de ces meurtres comprenaient le Me 262 propulsé par un jet.

Le succès de la Mustang a été tel que le Comité sénatorial d'enquête sur la guerre créé par Harry Truman en 1944 l'a appelé «l'avion de poursuite le plus aérodynamiquement parfait qui existe».

Le succès de la Mustang et les commentaires positifs de ceux qui l'ont pilotée ont été tels que 55 pays ont acheté des versions après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Caractéristiques:

Équipage1
Vitesse maximum437 mph
490 mph pour le P 51H
Vitesse de croisière275 mph
Gamme1000 miles

1300 miles avec des réservoirs de largage

Plafond de service41,900 pieds
Armements6 mitrailleuses 0,50
10 roquettes zéro rail ou
2 bombes de 1000 lb
MoteurMerlin V-1650
Puissance1695 ch
Coût$54,000

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