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David Lloyd George

David Lloyd George

David Lloyd George est né en 1863 et décédé en 1945. Lloyd George était le principal homme politique britannique présent au Traité de Versailles et tandis qu'à Versailles, c'est Lloyd George qui a essayé de jouer le rôle intermédiaire entre la rétribution totale de George Clemenceau et l'apparemment légère réprimande de America'sWoodrow Wilson.

Lloyd George est né à Manchester mais il a grandi à Criccieth dans le nord du Pays de Galles. Il a été placé en stage chez un avocat à Porthmadoc. Il a été élu député des arrondissements de Caernarvon en 1890 et a servi cette circonscription comme député pendant 55 ans. Lloyd George était membre du Parti libéral - le nord du Pays de Galles étant l'un des derniers bastions des libéraux alors qu'il déclinait dans la première moitié du XXe siècle.

Ses talents, notamment en tant que conférencier, lui ont rapidement valu l'attention de la hiérarchie libérale. Bien qu'il ait été entaché de pro-Boer pendant la guerre des Boers, il a été nommé président de la Chambre de commerce en 1905 et promu chancelier de l'Échiquier en 1908.

Lloyd George est très associé aux réformes qui ont profité à la majorité de la société. Des réformes telles que la loi sur les pensions de vieillesse de 1908 et la loi sur l'assurance maladie nationale de 1911 ont beaucoup aidé les plus pauvres de la société et, par conséquent, les plus vulnérables.

Lloyd George a également contribué à déclencher le conflit entre la Chambre des communes et la Chambre des lords. Son «Budget du peuple» de 1908 prévoyait d'introduire une super taxe sur les riches pour aider à payer plus de réformes qui seraient utilisées pour faire avancer le mode de vie des pauvres. Les Lords ont rejeté le budget et conduit à l'affrontement entre les deux organes qui a abouti à l'adoption de la Loi sur le Parlement de 1911 qui a déclaré que les Lords n'avaient que le pouvoir de retarder tout acte adopté par les Communes - les Lords pouvaient rejeter un acte adopté par les Communes trois fois, mais après cela, il est devenu loi de toute façon. Lloyd George est resté chancelier jusqu'en 1915. Après cela, il a été nommé ministre des Munitions pour faire face à la crise qui affectait sérieusement les combats de l'armée britannique sur le front occidental - manque de munitions, d'obus, etc.

Le chef des libéraux à cette époque était Herbert Asquith. Il était considéré par Lloyd George et les conservateurs comme un leader qui manquait d'énergie pendant la guerre. En décembre 1916, Asquith a été remplacé comme Premier ministre par Lloyd George, qui dirigeait un gouvernement de coalition fortement soutenu par le Parti conservateur. Bien que Lloyd George n'ait pas été en bons termes avec les généraux qui combattaient la campagne sur le front occidental, ils ont respecté l'énergie qu'il a apportée au côté politique de la campagne.

Lloyd George était le principal représentant de la Grande-Bretagne dans la colonie de Versailles. Il s'était placé dans une position politique difficile. D'une part, son image publique était que l'Allemagne devait être brisée et que les responsables de la guerre devaient rendre des comptes. Cela correspondait à l'énorme colère dirigée contre les Allemands qui se faisait sentir en Grande-Bretagne à cette époque. Cependant, il était également extrêmement préoccupé par la révolution russe de 1917. La dernière chose que Lloyd George voulait était que la révolution se propage à l'ouest et il considérait l'Allemagne comme le seul pays qui pourrait éventuellement faire office de barrière contre les communistes. Par conséquent, une Allemagne dévastée n'était pas son option privée car cela jouerait entre les mains des communistes. Il devait donc être à son meilleur niveau politique à Versailles. Le traité final devait être aussi dur pour les Allemands, mais il devait aussi, de son point de vue, laisser l'Allemagne suffisamment forte pour combattre toute expansion russe à l'ouest.

Lloyd George était également Premier ministre lorsque la loi sur le gouvernement de l'Irlande a été adoptée en 1920.

L'humiliation très publique de la Grande-Bretagne à Chanak lors de la crise de Chanak de 1922 a conduit les conservateurs à retirer leur soutien à son gouvernement de coalition. Lloyd George a démissionné de son poste de Premier ministre en octobre 1922 et 1922 est l'année de sa dernière contribution majeure à la politique en ce sens qu'il était en mesure de faire quelque chose.

Lloyd George n'est devenu chef du Parti libéral qu'en 1926 après la retraite d'Asquith. Cependant, beaucoup dans le parti étaient très méfiants envers Lloyd George car ils le voyaient trahir Asquith en 1916. En 1926, les libéraux n'étaient plus une force politique majeure en Grande-Bretagne et Lloyd George devint une figure solitaire en politique. Il a été rejeté par certains membres de son propre parti et condamné par beaucoup lorsqu'il s'est prononcé en faveur des griefs allemands dans les années 1930. En septembre 1936, il a visité Hitler mais au moment de l'accord de Munich, il était un opposant à l'apaisement.

Lloyd George est resté une figure populaire dans le nord du Pays de Galles. Il était très désireux de renforcer la culture galloise et a préféré parler le gallois lors de son séjour à Caernarvon. Lloyd George avait ses détracteurs, mais pour beaucoup au Pays de Galles, il reste un héros.