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Amérique et Vietnam (jusqu'en 1965)

Amérique et Vietnam (jusqu'en 1965)

La guerre du Vietnam a opposé l'Amérique au communisme et a été un exemple classique de conflit de la guerre froide. Les alliés occidentaux ont été victorieux à Berlin, mais le communisme a pris racine en Chine. L'Europe de l'Est est restée sous contrôle russe et au Vietnam, la menace redoutée par les États-Unis de la propagation du communisme semblait être réelle.



Au cours des années 1950, l'Amérique avait développé sa théorie des dominos. Ce fut la création de John Foster Dulles, secrétaire d'État américain. Il croyait que si un pays était autorisé à tomber dans le communisme, le pays à côté de lui serait le prochain à s'effondrer, tout comme quand un domino tombe, les autres l'accompagnent s'ils sont connectés. Compte tenu de la crainte en Amérique de voir le communisme se répandre dans le monde, l'idée que le Vietnam entame ce processus de virage vers le communisme, puis sa propagation, était inacceptable.

Il est rapidement devenu évident que le gouvernement de Ngo Dinh Diem allait recevoir le soutien des Américains pour éviter à tout prix l'expansion du communisme en Asie. Effectivement, après l'Accord de Genève de 1954, l'Amérique a rapidement apporté un soutien militaire au Sud-Vietnam (strictement la République du Vietnam) par le biais du Groupe d'assistance militaire (MAAG) dirigé par le lieutenant-général John O'Daniel.

En 1955, les États-Unis ont également commencé à envoyer des «conseillers spéciaux» au Sud-Vietnam (Remarque: en 1961, il y avait 1 500 conseillers spéciaux dans le pays. C'étaient des hommes des forces spéciales américaines qui étaient là pour former l'armée sud-vietnamienne à la manière de combattre Viet Cong. En 1963, il y avait 16 000 conseillers spéciaux au Sud-Vietnam).

L'un des problèmes les plus urgents auxquels Diem était confronté était de savoir comment gouverner un pays qui comptait tant de groupes religieux et politiques divers. Il y avait une réelle crainte qu'une guerre civile n'éclate et l'une des premières tâches du MAAG était de créer une armée nationale pour le Sud qui donnerait une sorte de cohésion nationale contre l'ennemi `` naturel '' - le Nord. O'Daniel comptait environ 300 à 400 personnes travaillant sur cette tâche. Dans un laps de temps relativement court, le Sud avait une armée de 150 000 hommes financée par les États-Unis et formée par leurs hommes. Ces hommes ont été détachés pour garder la zone démilitarisée établie entre le Nord et le Sud après l'Accord de Genève. Ils ont été formés pour mener une guerre conventionnelle par opposition à une guerre de guérilla.

Bien que les États-Unis aient soutenu Diem aux niveaux militaire et financier, ils étaient confrontés à un problème qu'ils ne pouvaient pas résoudre eux-mêmes à la fin des années 1950. Diem avait également créé sa propre armée personnelle d'environ 150 000 hommes qui relevaient de lui. Cette force paramilitaire servait de contrepoids à l'armée sud-vietnamienne dont les officiers supérieurs étaient connus par Diem comme ayant des ambitions politiques. L'un étant joué contre l'autre par Diem, l'Amérique était confrontée au problème de ne pas pouvoir concentrer pleinement son attention sur ce que l'Amérique supposait être l'ennemi commun.

Au moment de la présidence de Kennedy, il était clair à Washington DC que s'il devait y avoir une campagne réussie contre le Nord, Diem devait partir car il était trop un chef de division. En septembre 1963, Kennedy déclara que le gouvernement de Diem devait faire plus d'efforts pour convaincre ces gens du Sud-Vietnam qui n'étaient ni de son origine ni catholiques romains. Kennedy a également déclaré qu'il pensait que «les répressions contre les bouddhistes dans le pays étaient très imprudentes».

Il y avait des critiques en Amérique même où la corruption de Diem était bien connue. En 1963, les États-Unis avaient dépensé 400 000 000 $ pour soutenir le Sud-Vietnam, mais avaient peu vu en retour de leur investissement. L'argent était destiné à moderniser l'armée sud-vietnamienne, mais des sommes importantes avaient été empochées par Diem, des membres de sa famille et ses amis. Cela n'a pas surpris les États-Unis lorsque des officiers supérieurs de l'armée du Sud ont assassiné Diem et son frère. En fait, la Central Intelligence Agency (CIA) avait gardé le contact avec les généraux impliqués dans le complot pendant des semaines avant l'assassinat de Diem. Le fait qu'ils n'aient rien fait pour l'arrêter est révélateur de leur désir et de leur soutien à toute tentative de retirer Diem du pouvoir. Cependant, le soutien américain à Diem pendant huit ans a coïncidé avec le moment où le Nord a fait de grandes percées pour gagner le soutien et la confiance des paysans dans de grandes régions du Sud. Kennedy lui-même a admis que plus de 20% de tous les villages soutenaient le NLF malgré «l'opération stratégique Hamlet».


Indépendamment de leur présence et des tentatives de l'Occident pour diaboliser le Viet Cong, il est probable qu'en 1962, plus de 75% de tous les paysans sud-vietnamiens soutenaient le Viet Cong car ils étaient perçus comme des libérateurs du gouvernement inacceptable de Diem. Pour «sauver» les paysans du Viet Cong, Diem a organisé un système par lequel des villages entiers étaient déplacés dans des camps défendus - appelés villages fortifiés. Cette politique a échoué car les paysans ne voulaient pas être retirés de leurs terres et en tant que telle, la politique a joué entre les mains des Viet Cong qui promettaient aux paysans plus de terres une fois que le communisme a pris racine dans le sud.

L'impopularité de Diem était si grande qu'en novembre 1963, l'armée sud-vietnamienne l'a renversé et l'a tué. La confusion au niveau politique dans le sud du Vietnam et l'abus des droits des paysans au sein de la communauté agricole sont deux raisons de la propagation du communisme dans le sud. Une telle évolution a alarmé le président américain, Lyndon Johnson, qui avait demandé à ses chefs militaires de formuler des plans en cas d'éclatement d'une guerre à grande échelle. La seule condition des chefs d'état-major était que l'Amérique devait être considérée comme la victime plutôt que l'agresseur.

En août 1964, l'incident de Tongking s'est produit lorsque deux destroyers américains ont été attaqués par des canonnières nord-vietnamiennes alors qu'ils se trouvaient dans les eaux internationales. En réponse à cela, le Sénat américain a donné à Johnson le pouvoir de fournir un soutien armé pour aider tout pays demandant de l'aide pour défendre sa liberté. En mars 1965, les premières troupes terrestres américaines débarquent au Sud-Vietnam et en décembre 1965, 150 000 sont stationnées dans le pays. Le bombardement du nord du Vietnam avait déjà commencé en février 1965.

Voir aussi: Les causes de la guerre du Vietnam et John F Kennedy & Vietnam
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