Cours d'histoire

La crise tchèque de 1938

La crise tchèque de 1938

Une crise en Tchécoslovaquie a plongé l'Europe dans la tourmente en 1938.

La Tchécoslovaquie avait été créée en 1919. La nouvelle nation a été créée à partir de l'ancien Empire austro-hongrois et elle contenait de nombreuses nationalités:

3 200 000 Allemands 7 450 000 Tchèques 2 300 000 Slovaques 720 000 Magyars 560 000 Ruthènes 100 000 Polonais

Il était presque inévitable que des troubles se produisent entre les différentes nationalités. Cela était particulièrement vrai des Allemands qui en voulaient à vivre sous la domination des étrangers. Les Allemands vivaient principalement dans la région à la frontière occidentale avec l'Allemagne - les Sudètes.

En 1931, ils ont créé le Parti populaire des Allemands des Sudètes dirigé par Konrad Henlein. Sa demande la plus pressante était que les Sudètes soient placées sous le contrôle de l'Allemagne. c'est-à-dire que la région devrait être transférée en Allemagne. Le parti avait un grand soutien parmi les Allemands des Sudètes mais il n'était pas reconnu par le gouvernement tchèque.

Il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles le gouvernement tchèque n'était pas d'accord avec la position des Allemands des Sudètes - si la zone était cédée aux Allemands, cela conduirait-il à d'autres nationalités en Tchécoslovaquie à vouloir l'indépendance? En outre, les Sudètes contenaient de nombreuses ressources précieuses telles que le lignite, le charbon et la région était à peu près la zone défensive la plus vitale du pays, car les Sudètes contenaient de nombreuses fortifications frontalières avec l'Allemagne.

Le Parti populaire des Allemands des Sudètes a reçu un soutien verbal et financier d'Hitler. Hitler avait constamment parlé de mettre tous les Allemands dans un seul Reich et qu'aucun véritable Allemand ne devrait vivre en dehors de l'Allemagne. En 1938, Hitler a ordonné à ses généraux de commencer à faire des plans pour l'invasion de la Tchécoslovaquie. Il a également ordonné à Henlein et à ses partisans de commencer à créer des troubles dans les Sudètes, prouvant ainsi au monde extérieur que le gouvernement tchèque était incapable de maintenir l'ordre dans son propre État. Hitler prévoyait d'utiliser ce chaos pour mettre son armée dans les Sudètes pour rétablir l'ordre public.

Le plan d'Hitler était risqué, notamment parce que l'armée tchèque était solide et professionnelle. Le terrain entre l'Allemagne et les Sudètes était très escarpé et il était très probable que l'utilisation de Blitzkrieg par la Wehrmacht n'aurait eu aucune valeur dans une région aussi vallonnée et boisée. De même, les fortifications à la frontière entre l'Allemagne et la Tchécoslovaquie auraient donné de nombreux avantages à l'armée en défense.

En outre, la France avait signé un accord avec la Tchécoslovaquie offrant un soutien si le pays était attaqué. Cependant, Hitler ne pouvait que garantir qu'en 1938, les Français ne feraient rien. L'URSS avait également donné à la Tchécoslovaquie une promesse d'aide, mais l'URSS était dans le chaos interne pendant cette période et il était peu probable qu'elle aide la Tchécoslovaquie. Si la guerre éclate, il semble probable que ce sera entre l'Allemagne et la Tchécoslovaquie. Cependant, la victoire de l'armée allemande ne pouvait être garantie.

L'attitude des Britanniques tendait à refléter le point de vue de la majorité britannique en ce moment. S'il y avait une chance de négocier une paix, alors cette chance devrait être saisie. La politique de apaisement a été critiquée au cours des années depuis 1938, mais la peur de la guerre en 1938 était bien réelle. Les images montrées dans les cinémas des horreurs vues à Guernica pendant la guerre civile espagnole ont effrayé beaucoup - et l'Allemagne avait ouvertement montré la puissance de la Luftwaffe avec ses nombreux bombardiers à partir de 1936. Ce sont également des bombardiers allemands qui ont causé de telles dévastations à Guernica.

La Grande-Bretagne, sous Neville Chamberlain, a choisi de négocier avec Hitler sur la crise du Sudenten. Chamberlain savait très bien que la Tchécoslovaquie était un pays sans littoral et que la puissance militaire britannique - sa marine - ne pouvait jouer aucun rôle dans un conflit ici. L'armée britannique - bien que professionnelle - était petite. L'armée de l'air britannique était loin d'être forte et subissait un changement, passant d'une force biplanée à l'utilisation de nouveaux monoplans qui n'étaient toujours pas prêts au combat.

Ses chefs militaires avaient informé Chamberlain que plus d'un million de personnes seraient tuées par des bombardements en seulement 60 jours et que des charniers seraient nécessaires car il n'y aurait tout simplement pas assez de bois pour les cercueils en bois. Toute forme de conflit avec l'Allemagne était lourde de dangers - d'où le désir de Chamberlain d'une paix négociée. Beaucoup de Britanniques soutenaient Chamberlain à l'époque et avant les réunions, personne n'aurait su à quoi ressemblerait la négociation avec Hitler. Il semblait juste qu'un règlement négocié soit tenté et les tentatives de succès commencées en septembre 1938.

La première des trois réunions a eu lieu à Bertesgaden, près de Munich dans le sud de l'Allemagne. Lors de cette réunion, Hitler a exigé que les Sudètes soient livrées à l'Allemagne. Sans consulter les Tchèques, Chamberlain a convenu que les zones contenant plus de 50% d'Allemands en leur sein devraient être rendues à l'Allemagne. Chamberlain a réussi à amener les Tchèques et les Français à accepter cette solution.

Le 22 septembre, Chamberlain s'est envolé pour Bad Godesberg rencontrer Hitler afin que les derniers détails du plan puissent être élaborés. Lors de cette réunion, Hitler a fait de nouvelles demandes qui ont pris Chamberlain par surprise. Hitler voulait que les troupes allemandes occupent les Sudètes. Il a également demandé que les terres contenant une majorité de Polonais et de Magyars soient également restituées à la Pologne et à la Hongrie. La Grande-Bretagne et la France ont rejeté ces demandes et les gouvernements français et britannique se sont préparés à la guerre.

À la suggestion de Mussolini, une conférence à quatre pouvoirs s'est tenue pour résoudre les problèmes. C'était la troisième réunion qui s'est tenue à Munich. L'Allemagne, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie étaient représentées - la Tchécoslovaquie ne l'était pas. L'Union soviétique non plus, qui a énormément mis en colère son chef, Joseph Staline.

Sans consulter les Tchèques, les quatre puissances ont convenu que les Sudètes devraient être immédiatement cédées à l'Allemagne. Les gouvernements britannique et français ont clairement indiqué à la Tchécoslovaquie que si les Tchèques rejetaient cette solution, ils devraient combattre l'Allemagne par eux-mêmes.

Le 1er octobre 1938, les gardes-frontières tchèques quittent leurs postes et les troupes allemandes occupent les Sudètes. Très peu de temps après, les troupes polonaises et hongroises ont pris des régions de la Tchécoslovaquie qui contenaient une majorité de Polonais et de Magyars.

Chamberlain était revenu à l'aéroport de Croydon près de Londres en héros; l'homme qui a sauvé la paix en Europe. Son «morceau de papier», signé à la fois par Chamberlain et Hitler, a ensuite été appelé un «morceau de papier» par Hitler.